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Presentación

Publicado en 31 julio 2008,

Que no se diga que en casa del herrero cuchillo de palo. ¿Que es un informático sin un blog? Así que aprovechando la beca ICEX intentare mantener este. También intentare ceñirme a la temática típica del blog del becario ICEX, muchas fotos y divagaciones varias sobre el destino, en este caso Ottawa, pero no prometo nada.

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Bye bye TID

Publicado en 31 julio 2008,

Así lucía mi puesto de trabajo momentos antes de que hoy lo abandonase por última vez. Finalizaba así mi etapa como becario en Telefónica I+D donde he trabajado desde inicios de septiembre del año pasado. Desde aquí agradezco a todos los compañeros con los que he compartido estos meses por los buenos momentos que he [...]

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Paseando por el centro (de Tokyo)

Publicado en 31 julio 2008,

Hoy he salido por el centro de Tokyo para ver un poco más de la ciudad donde estoy viviendo. Tras bajar en la estación de Tokyo, que estaba en obras, me he dirigido hacia el palacio imperial.

Por supuesto, como el Palacio Imperial es la residencia actual de la familia imperial, no se puede visitar, pero sí los jardines. Aquí os dejo unas fotos
El foso exterior
Como veis, cruzando la calle ya está la ciudad moderna



Estuve paseando un rato por el jardín oriental, que es el que está abierto al público, y salí por la parte norte, cerca de kitanomaru kôen, un parque donde está el Nihon Budokan. Los aficionados al judo quizá hayan oído hablar del Kodokan que fundó Jigoro Kano para enseñar judo. Pues bien, tiempo después, para dar cabida a otros artes marciales, se construyó el Budokan en Tokyo.
Como quiera que estaba cerrado, almorcé en su cafetería y luego seguí camino hacia Yasukuni jinja.
Nihon Budokan

Yasukuni jinja es un santuario que cada vez que sale en las noticias es porque algún político japonés ha ido a visitarlo, y ello dispara el resentimiento de otros países, principalmente China y Corea. Yasukuni jinja es un santuario que lleva desde mediados del XIX consagrado a la memoria de los japoneses muertos en guerra. ¿Qué problema supone eso? Que “desde mediados del XIX” incluye también a los soldados japoneses que murieron durante la Segunda Guerra Mundial. Las atrocidades que cometió el ejército japonés en su camino por China son menos conocidas que las de los nazis en Europa, y también menos graves si podemos medir la “gravedad” por el número de personas a las que afectó. En cualquier caso, ocurrieron. Y que se recuerde a personas que llevaban el mismo uniforme (y que probablemente estuvieron envueltas en esos eventos), es algo que dispara el resentimiento de los afectados.
Es fácil ver que yasukuni jinja no pretende justificar lo que se hizo en esa guerra (si así fuera, se habría dedicado en los años 30, y no casi un siglo antes), pero, sea agitado por los políticos chinos (en mi opinión, más que probable) o no, creo que sería mejor que esas visitas a Yasukuni jinja no fueran oficiales, sino que se hicieran con más discreción, no por vergüenza de visitarlo, sino para no causar más problemas.
El caso es que fui a visitar Yasukuni jinja porque sinceramente pienso que está hecho en agradecimiento a que cuando se les pidió morir a esos soldados o reclutas (que lo mismo da, todos llevaron el mismo uniforme y todos murieron igual), murieron. Hice fotos, de hecho es el primer lugar en Japón donde he encontrado una pareja de leones de estilo chino: una leona jugando con cachorros y un león jugando con una pelota. Sin embargo, como creo que puede molestar a Alicia, a amigos que hice en China y Hong Kong, y puede que también a personas en Corea, mi futuro lugar de trabajo, por consideración a ellos no voy a ponerlas.

Para acabar el día, como aún había bastante tiempo, fui paseando hacia Akihabara

Por el camino encontré dos zonas de la ciudad dedicadas una a los libros y otra a los artículos deportivos, y Akihabara dedicada principalmente a electrónica (cámaras, televisores, ordenadores…) y manga y anime.

Y ese ha sido el día de hoy. Así que un abrazo, y hasta la próxima

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Otro día de tranqui

Publicado en 30 julio 2008,

Quizá por el ajetreo del fin de semana, hoy he sido un poco vago y he vuelto a quedarme en el apartamento, al que ya casi me refiero como “casa”, porque es el lugar donde más he dormido estos días, supongo. He aprovechado para hacer limpieza, pasar el aspirador y esas cosillas, y aparte de ver un episodio de Bleach en la tele y un combate de boxeo (que me ha aburrido y ni sé cómo ha acabado) no he hecho más.

Así que, en parte por no dejar sin nada a mi gente en España (y la que me lea desde otros países, si hay), he pensado en escribir una entrada de “ecuador”

Recuerdo que cuando llegué a Japón, entre el reajuste de sueño, de apetito y demás, tenía bastante morriña. Alguna vez, cuando me despertaba, pensaba “¿Qué hago aquí?”. Y esa pregunta se olvidaba cuando me levantaba y me ponía a visitar lugares y a hacer de turista, que era a lo que venía. Pero esa situación sólo se dio los primeros días. Cuando se acabó el cansancio y empezó a aparecer una cierta “rutina” (sal de casa, coge el tren, ve a algún sitio, vuelve a casa, compra la cena de camino, entrada en el blog y al sobre) la verdad es que era una sensación bastante agradable.
Trato de fijarme en las personas de alrededor, sobre todo en la gente del barrio, que por ser zona residencial sería un poco “la vida corriente”
Se ven pocos hombres, la mayoría supongo que estarán trabajando más cerca del centro. Tampoco se ven muchas mujeres, así que las que no estén también en alguna oficina estarán en casa. Cerca del mediodía si se ven más. Quizá algunas que vuelven de un trabajo de media jornada y compran algo de camino a casa, también se ven jóvenes, supongo que de los institutos cercanos, que vuelven a casa a comer. Es decir, que, visto desde fuera, no parece haber muchas diferencias entre la vida normal en Japón, y en España. Eso es algo que me llamó un poco la atención en China, quizá porque era la primera vez que salía tan al extranjero: la gente no se diferencia demasiado.
La vida normal en Madrid, en Beijing, en Hong Kong, en Tokyo… es bastante más parecida de lo que algunos podíamos haber pensado. Es lógico, ya que el mercado funciona igual, algunos precios suben, otros precios bajan, y (esto va por China) el sistema de gobierno no se nota tanto como algunos parecen creer (o parecen querer hacernos creer)
Quizá sea porque la gente quiere cosas parecidas en todo el mundo: trabajar, formar una familia, mejorar su nivel de vida…
No he viajado mucho, ya sabéis que esta es la segunda ocasión que he estado más de una semana fuera de España, pero con esto, y con las conversaciones con amigos que han viajado más (un italiano, un americano, una chica rumana, Alicia, varias amigas japonesas y también españoles) me da la impresión de que cuanto más viajas, más te ves reflejado en las personas de otros países.
A algunos les decepciona China porque esperan un país que parezca más “milenario”, o más lleno de kungfu y monjes shaolín, o que vistan ropa extraña, pero llegan y se encuentran con que no se diferencia mucho de sus propios países. Tienen un pasado histórico distinto, como cada país, pero con los avances en tecnología no es ya que el mundo parezca haber encogido (por los tiempos de viajes, o la velocidad de las comunicaciones), sino que parece que se ha homogeneizado. Todo el mundo usa coches, todo el mundo usa ordenadores, todo el mundo ve la televisión… Los tiempos en los que un lugar, un par de países más allá, era un universo distinto, han terminado. Al menos en el primer mundo, que a fin de cuentas es donde casi todo el mundo va cuando se mueve de viaje. Todos conocemos gente que sale de España y ha ido a Nueva York, a Londres, a París, incluso a China y Japón, pero ¿cuántos conocemos que hayan ido al Congo, a Kenia, a la India? No sé si esos lugares serán tan distintos, de todos modos. Cuando miras a la gente, en todos sitios, en su vida normal, parece que buscan lo mismo. Cuidar de su familia, vivir mejor…
Puede que algunos vean una pérdida en esta homogeneización, pero quizá es simplemente el camino normal, y puede que sea más adecuado de lo que parezca. Después de todo, como defiende Dave Grossman en su, casi completamente científico libro “On Killing”, el camino para conseguir que una persona (cuerda, sin enajenaciones temporales, etc) mate a otra, pasa por conseguir que no la vea como una persona. Si esta homogeneización nos lleva a que entendamos cada vez mejor que un español, como yo, es tan parecido a otro joven de mi edad de Japón, de China, de Corea – los lugares más alejados – si sirve para que cada vez sea más fácil ver que somos lo mismo, personas, y que queremos las mismas cosas, creo que servirá para que cada vez haya menos motivos para entrar en guerras y en luchas. Y lo mejor es que esos motivos no saldrán de leyes que regulen la vida de la gente, sino del propio sentido común. Si vale para eso, adelante con la homogeneización, con la globalización, con lo que haga falta. La historia nunca dejará de estar allí, y siempre tendrá que seguir enseñándose, pero creo que es mejor entender la historia como una explicación de cómo hemos llegado hasta este punto, y de pensar qué habrá en el futuro, en lugar de formar excusas para buscar venganzas y odios, como se hace demasiado a menudo en todo el mundo.

Un abrazo

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Cuidado con el váter

Publicado en 29 julio 2008,

Entre las leyes que más sorprenden de Singapur, a parte de la del chicle, está la obligatoriedad de tirar de la cadena después de ir al lavabo. Al que no lo haga y te pillen se enfrenta a una multa de S$500, algo así como 250€. Según el Gobierno de Singapur, tras un inicio en el que abundaban las multas, parece que los delincuentes de la caca y el pis han disminuido.

Y me pregunto yo: ¿Cómo te pueden pillar si no has tirado de la cadena?

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Un fin de semana en Kansai

Publicado en 29 julio 2008,

Los últimos días he estado en la zona de Kansai (donde están Kyoto, Osaka y Nara) visitando a unos amigos y conociendo a otros nuevos.
Como he estado por ahí desde el viernes hasta hoy, martes, esta entrada puede que sea un poco larga.

Como el jueves había descansado bien, el viernes me levanté sin problema y me cogí el shinkansen hasta Osaka. Lo primero que hice fue pasar por el hostal Toyo, donde había reservado una habitación. Esta foto va dedicada a los que pensábais que el apartamento de Tokyo era grande
Desde una esquina de la habitación

En Osaka, por la tarde, había quedado con Yuki-san, que me llevó a ver el Tenjin matsuri. Es un festival, de los más importantes de Osaka. Sacan una procesión con hombres, mujeres, trajes clásicos, música… la verdad es que me gustó más que la Semana Santa (claro que es un rollo distinto) Dura dos días, pero sólo vimos la parte del viernes, que es la más intensa, por otra parte. Como final del festival hay fuegos artificiales que se pueden ver desde el río, pero con la cantidad de gente que había casi no se veía. De todos modos estuvo bastante bien. Por algún motivo, la gente no se apelotona ni de lejos tanto como en España.
Aquí os dejo unas fotitos

Fijaos en los parasoles. No tienen nada que ver con España, pero ¿a que lo parece?



Esta es una muestra de la gente que iba a ver los fuegos artificiales. ¡Una de gente por todos lados!

Al día siguiente, Yuki-san me presentó a una amiga suya, Maya-san, que conoce bastante Kyoto, y los tres fuimos para allá. Lamentablemente, olvidé la cámara en el hotel, así que hasta que Yuki no pueda enviarme las fotos que tomamos con su cámara, no puedo poner nada.
Kyoto es bastante bonito, la zona clásica es lo que cualquiera espera después de haber visto tantas películas, pero como aún no tengo imágenes que enseñaros, esperaré un poco.

El domingo nos fuimos de nuevo los tres, esta vez de visita cultural por Osaka. Fuimos al museo de historia, donde tienen la reconstrucción a tamaño natural de unas calles de la Osaka antigua, además de varias maquetas de distintas épocas.
Calles de la antigua Osaka, dentro de un edificio

Después fuimos al planetario, donde a mi pesar no aguanté despierto toda la proyección (aunque no fui el único) y por último, paseando por Osaka, fuimos a la Tsutenkaku Tower, desde donde se pueden ver unas vistas impresionantes de Osaka (edificios por todos lados casi hasta donde llega la vista) y Billiken
Billiken
Tiene una historia rara para ser considerado un dios de la suerte, pero desde luego tiene cara de felicidad. Se supone que da suerte acariciar los pies de la figura de Tsutenkaku, y así los tiene ahora mismo de desgastados.

Por muy simpáticas que fueran Yuki-san y Maya-san, que lo son mucho, tenían que trabajar el lunes, como casi todos, así que por la mañana me acerqué a Nara porque no tenía nada que hacer hasta la tarde. Allí comprobé que lo que había leído de sus ciervos (que pasean libremente por el parque) era cierto, y llegué hasta el conjunto de edificios de Kôfuku-ji

Los ciervos se tumbaban en medio del camino del parque si había sombra. La verdad es que sí hacía calorcito

Ya lo pueden llamar parque, pero mirad estas fotos y a ver si no parece campo abierto
Una imagen de Kôfukuji y su pagado de cinco pisos

Como estaba algo somnoliento me limité a dar un paseo por ahí y reconocer el terreno antes de comer y volver a Osaka, donde había quedado con David y unas amigas suyas para ir a cenar. En la foto, en el sentido de las agujas del reloj, Megumi-san, Noriko-san, Junko-san, Sara, David y yo. Aún no me aclaro bien con cuándo usar -chan y -kun, así que si sueno demasiado formal, mis disculpas
Ya sé, está movida, pero ya os digo, todas las chicas muy guapas, todos los chicos muy guapos ;)

El martes por la mañana me fui a ver Nara. El día estuvo más fresco (también llovió un poco), pero se estaba a gusto.
Volví a maravillarme con el aspecto del parque – bosque, la verdad es que me encanta la sensación de vitalidad que tienen esos árboles, el musgo…
Fui a Katsuga Taisha, un santuario que se reconstruye cada 20 años, y la verdad es que es bonito, medio perdido entre los árboles… Muy bonito.



Después, seguí caminando hacia Tôdaiji, famoso por tener un buda de bronce enorme. Yo venía desde el norte, que estaba más alto, y tomé esta foto para que os vayáis haciendo una idea

¿Veis el tejado que asoma tras los árboles al fondo? Pues dentro de esa sala está el buda.
Tras una puerta más se encuentra la sala
La puerta
La sala del buda. Fijaos en el tamaño de las personas
Dentro de la sala está el buda, sentado en una flor de loto

Esta es una reproducción escala real de los pétalos de esa flor, mirad el tamaño comparado con las personas

Y ahora mirad los pétalos en la estatua

Es impresionante, en serio. Para que luego digan que el tamaño no importa…

En fin, para todos los que me ayudásteis a disfrutar tanto de Kansai: ¡muchas gracias! 気をつけて

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Singapore City Guide, de Lonely Planet

Publicado en 28 julio 2008,

Gracias a la generosidad de los Miró Bruix, estoy disfrutando de la lectura de mi primera guía sobre Singapur, la edición inglesa de la Lonely Planet sobre esta ciudad y que se titula “Singapore City Guide“. A través de sus más de 200 páginas, explica de una forma muy práctica todos los aspectos de la ciudad, dónde vale la pena ir, dónde tenemos que colarnos sin parecer unos guiris y dónde tomarnos un buen plato de fideos por 4$.

Está estructurada en diferentes capítulos, que van desde la historia del país, las zonas a visitar por barrios, las comidas, o las compras. Como en todas las Lonely Planets, te explica a qué chiringuito de qué calle de Chinatown deberías ir, aunque como siempre se queda corta en fotos (que siempre hace ilusión ver). Una buena guía actualizada en 2006.

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Fotos de Vilnius

Publicado en 28 julio 2008,

Aquí van unas fotos de lo más típico que se puede ver por allí, o sea, de lo que os voy a enseñar a los que me vengáis a visitar (a los que no vengan los odiaré siempre).
Fotos sacadas de WikiMedia

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Summercase 2008

Publicado en 26 julio 2008,

Pues sí, otro año más que fuimos al Summercase, y van tres. Este año se notó la experiencia adquirida de los anteriores y ya no tenemos tanta queja. Los bocatas mierdosos de otros años fueron sustituidos por un mega stand de Telepizza que distribuía todo tipo de manjares, no había tanto buqué como el año [...]

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Beca del ICEX

Publicado en 25 julio 2008,

Como casi todos ya sabréis, me han concedido una beca para ir a trabajar de informático a la Oficina Comercial (OFECOMES) que tiene España en São Paulo. Ésta beca es la misma que anda realizando mi primo Manolo en Seúl aunque la suya ya mismo llegará a su fin, al menos en su primera fase, pero estoy [...]