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Oeste de Canadá: Victoria y Vancouver

Publicado en 31 agosto 2009,

Después de ver la rocosas y para aprovechar el viaje fuimos también a Victoria y Vancouver que están relativamente cerca de las rocosas. Como ha pasado un tiempo ya desde ese viaje pondré princialmente fotos. Se que echareis de menos mi relato de chorradas pero bueno, para el proximo viaje.

Volamos desde Calgary hasta Vancouver y luego desde allí un vuelo de 15 minutos hasta Victoria.

Victoria es una ciudad pequeña que esta en una isla (isla de Vancouver, aunque Vancouver, la ciudad, esta en el continente).


(Victoria)

Cerca de Victoria esta los Butchart Gardens, unas fotos:




(Los jardines)

De Victoria a Vancouver fuimos en Ferry que nos habian dicho que habia muy buenas vistas. Era un viaje de unas 2 horas.

(Desde el Ferry)

Al día siguiente tocaba la visita por Vancouver:




(Vancouver)



(Stanley Park)

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Intenso martes familiar

Publicado en 31 agosto 2009,
Empezamos el segundo día de la semana en Berlín con una visita algo más exhaustiva a la Potsdamer Platz, por donde ya habíamos pasado el fin de semana brevemente para ver el concurso de Harley Davidson con mis padres.
El edificio de la Deutsche Bahn es uno de los que dominan la Potsdamer Platz

Tras la que seguramente sea la plaza más moderna de Berlín, la única con varios edificios que puedan atreverse a llamarse rascacielos, buscamos el contraste en el tradicional mercado de fruta del barrio turco, uno de los elementos de la vida berlinesa que más nos gusta enseñar a las visitas. Aunque ya íbamos pensando en comer por allí, nos compramos en el mercadillo un par de chucherías para matar el gusanillo, una especialidad que yo llamo “bomba de carne” y un par de anillos de sésamo que están para chuparse los dedos. Luis acompañó el asunto con su habitual bandeja de frambuesas, ricas, ricas.

La visita en Potsdamer Platz

Aunque no tenga el mismo encanto que durante una noche de disturbios con gases lacrimógenos volando, un paseo por la Oranienstraße y alrededores es agradable a cualquier hora del día. Allí mismo hicimos la parada técnica necesaria para recuperar fuerzas, y nos metimos entre pecho y espalda una buena hamburguesa del Kreuzburger.

En Berlín también hay una “Little Turkey”

Para bajar la generosa ración de carne y patatas fritas fuimos dando un paseo por uno de los tramos de la orilla del río que más me gustan, hasta llegar a la biblioteca de Hallesches Tor. Aprovechamos para hacernos con unas cuantas guías y mapas de cara al viaje por el oeste de Alemania que emprenderíamos el viernes.

Esperando el metro en Hallesches Tor

Aplanados por el sol y por la nueva carga de cultura en forma de libros que llevábamos en el bolso (hablo en primera persona aunque yo no llevara ninguno, pero compartía el sufrimiento del resto) el cuerpo nos pedía ya otra pausa que incluyera estar tirados, estar a la sombra y beber cerveza. Aun así reunimos fuerzas suficientes para arrastrarnos hasta el metro y llegar a Schlesisches Tor.

Una de las nuevas pinturas de la East Side Gallery

Cruzamos Am Oberbaum Brücke y empezamos por enésima vez este año el recorrido a lo largo de la East Side Gallery. Afortunadamente (aunque ya es desgracia que haya que hacerlo cada diez años) el fragmento más largo del Muro de Berlín está siendo restaurado, por lo que cada vez que vamos podemos ver pinturas nuevas antes de que los cachondos habituales las llenen de firmas que a nadie le importan.
A mitad de camino paramos por fin en uno de los bares playeros que hay montados junto al Spree. Entre sol y sombra nos pasamos un buen rato tirados en la cubierta del barco que amarrado en la orilla del río hace las veces de chill out lounge. Antes de poner poco a poco rumbo a nuestro barrio, pasamos por Ostbahnhof para comprar alguna cosilla para merendar y terminar de aplacar la sed. Acabamos comiendo tres rodajas de la primera sandía con carne amarilla que veo en mi vida, supuestamente con zumo de limón…

A dos ruedas en los Hackesche Höfe

Para completar un día en el que recorrimos nuestros buenos kilómetros a patita y en tren nos dirigimos hacia la zona de la Oranienburgerstraße. Los patios Hackesche Höfe son también una visita casi obligada en Berlín, pero más aún lo es la casa okupa de Tacheles, que aunque cada vez se parezca más a un parque de atracciones de artistas “alternativos”, sigue sorprendiendo a la mayoría.

La escalera más pintoresca de Berlín

Allí mismo cogimos el tranvía hacia la Kastanienallee, donde por cuatro perras se puede cenar bastante bien. Nosotros optamos por la opción italo-turca de la Castagna, un restaurante italiano (con cocineros y camareros turcos) donde las pizzas a 3 euros y la pasta a 4 ó 5 no están mal para darle un respiro al bolsillo de vez en cuando.

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¡Hola mundo!

Publicado en 30 agosto 2009,

Aunque todavía no esté en Shanghai, por problemas con el visado, los 15 meses han comenzado, y ya tocaba escribir algo para ir practicando en esto de tener un blog. El objetivo de este blog es narrar y sobre todo mostrar como es Shanghai para un becario que va a vivir en esa ciudad de contrastes de [...]

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Historia de España, contada para escépticos

Publicado en 28 agosto 2009,
Normalmente soy más bien lector de novelas que de otro tipo de obras. Leo todo tipo de contenido en Internet, pero en lo que a libros se refiere prefiero la ficción novelada a cualquier otro género. Sin embargo, desde que estoy en Berlín me estoy aficionando a lecturas menos frívolas, y estoy descubriendo que hay temas políticos, sociales o históricos que también resultan de lo más atractivo.
En esta nueva línea de lecturas se enmarca el último libro que he terminado, “Historia de España, contada para escépticos”, del historiador Juan Eslava Galán. No es que yo sea ningún escéptico acerca de nuestra Historia nacional, más bien me considero un gran ignorante en ese aspecto, cosa que iré intentado remediar a partir de ahora.
En mi tiempo libre siempre preferí dedicarme a otras zarandajas, como la Zoología, que era mi gran pasión infantil; en el colegio, tuve la suerte o la desgracia de cruzarme con un profesor de Historia tan apasionado que nunca tenía tiempo de ir mucho más allá de la Edad Media, ya que se pasaba horas y horas disfrutando de las maravillas del mundo antiguo. Así, mis lagunas en cuanto a la Historia relativamente reciente de España se han convertido en una de las asignaturas que me quedan pendiente desde que terminara C.O.U. hace ya unos cuantos años.

Esta abreviada “Historia de España” se la recomendaron a Vanesa este verano cuando hicimos nuestra escapada a casa y ha sido mi lectura de camino al trabajo durante las últimas semanas. En apenas 500 páginas, Galán hace un repaso rápido de lo que han dado de sí más de 21 siglos de Historia en la Península Ibérica, desde la llegada de los primeros pobladores homínidos hasta la primera legislatura de José María Aznar. Desde este punto de vista, el libro me ha venido como anillo al dedo para refrescar mi memoria histórica particular, ahora que tan de moda está el término.

Creo que el libro ha cumplido su misión conmigo, ya que me ha dejado con ganas de profundizar más en muchos de los capítulos que componen nuestra apasionante Historia. Con un tono cargado de humor e ironía el autor es capaz de llevar al lector sin aburrirlo a través de los acontecimientos más importantes que fueron dando forma al país que hoy llamamos el nuestro.

Aunque resulta difícil hacerlo en un libro tan corto, Eslava Galán trata en esta obra de echar por tierra algunas de las creencias populares más extendidas acerca de muchos de esos acontecimientos, buena parte de las cuales se imparten tal cual en las mismas escuelas de primaria y secundaria hoy en día. Con la debida precaución que hay que adoptar ante quien pretende estar en posesión de la única verdad histórica, me ha parecido muy interesante conocer una versión menos mitificadora de las guerras, reinos, reinados, etc., que han visto los ojos de los españoles durante siglos.

A pesar de su pretensión de ofrecer una versión algo más objetiva de nuestra Historia, tampoco este autor puede evitar incluir su particular visión de las cosas en su relato. Por eso, se observa que todo el libro está plagado de críticas más o menos veladas (más bien menos que más) a todo tipo de personajes y organismos. Así por ejemplo, mientras la Iglesia se lleva unos cuantos palos por su actitud reaccionaria, los movimientos de Izquierda del siglo XX son criticados por su falta de unidad y sus disensiones internas.
Quizá los que salen peor parados del libro sean los muchos monarcas que nos han reinado, a quienes retrata crudamente cebándose en sus grandes defectos, sus vicios y la lacra de la consanguinidad. El último de los Borbones, el actual monarca, es el único que se salva.

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Now playing: Arma Blanca – Manual de superviviencia

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Bangkok II

Publicado en 28 agosto 2009,

Hace un par de meses Paloms me pidió que le mandara como eran las 7 de la tarde en Bangkok para hacer uno de esos cien mil proyectos que se cuece al año…así que lo pongo aquí!! Bangkok, un mes antes de irme…El 29 de septiembre vuelvo a Madrid y no se que será de mi….
He puesto también una foto de la tormenta de ayer. Estoy muy orgullosa , porque con todas las tormentazas que caen de vez en cuando (las ves acercarse a lo independence day…) no había conseguido un rayo!La vista es desde mi casa., me encaaanta…Y cuando llegue a Madrid será una vista diferente…cambios…evolución…evaluación…Ueee…primera muestra de sensiblería!!!Para acompañarla pongo una de mis canciones favoritas (moñas peroooñas!)
7 de la tarde.
Tengo que cruzar la calle. Hay que hablar alto para que me oiga mi compi, porque el ruido de los coches, las motos, los vendedores…todo sube los decibelios de esta ciudad en la que, aunque ya es de noche, no duerme. Huele a pollo frito, a tubo de escape, a vapor de sopa callejera, a cigarro del guiri que no sabe que no se puede fumar, a mierda, a gloria. Hay que ir con cuidado para que no se te cuele el pie en algún agujero de la “acera” o para que el pie no aplaste alguna cucaracha que los tenderos no han conseguido coger para freírla y venderla… Pasa una putilla con el correspondiente guiri de camisa fea, fea, fea. De esas que dices ¿quién comprará esto’ y ¿Cuántas personas cabrían ahí dentro? Pasa un elefante, pobre. Su “dueño” te ofrece azúcar de caña para que poses en una foto con él y luego te pide pasta. Pasan mototaxistas, todos con su chalequillo naranja, con cascos de calimero y muchos con pinta de ir puestos de “java”, una droga que les mola mucho. Al lado 3 chicas vestidas iguales con pinta de mala vida te gritan : “masaje, masaje”. En esta ciudad todas las palabras en inglés se repiten dos veces, les encanta… Pasa un coche cutre, pasa un cochazo…Pasa un guiri, pasa un thai con pinta de neoyorkino, pasa una tailandesa elegantísima, pasa una tailandesa que parece que acaba de salir del campo de arroz… El tráfico va en sentido contrario, conducen por la izquierda. Pasan muchísimos taxis, la mayoría de color rosa chillón, pero también verdes, azules… Las tiendas de la calle: Armani´s (si Armani viera esa tienda probablemente le daba el chungo), una tienda de Lacoste verdadera, un puesto de imitaciones de Lacoste al lado, un supermercadao (Robinson’s) verde manzana con comida importada, japonesa, china, alemana…puestos de fruta, de sandía, piña, papaya…Puestos de cocos, de zumo de naranja, de bolsos, de navajas casi de cazador, de bragas, de música, de lámparas…todo puestos. Mesas en medio de la calle para sentarte y tomarte una sopa que te haces a tu gusto. 7 de la tarde +1





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Y empieza la Liga…

Publicado en 28 agosto 2009,

… este sábado 29 de Agosto. Y el primer partido: Real Madrid – Deportivo. Unos podrían pensar: “la primera en la frente”, y efectivamente, ni yo ni nadie esperamos que el Depor saque algo positivo del Bernabeu por mucho que se mente al famoso Cente…

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Cumple de Elena

Publicado en 27 agosto 2009,

La semana pasada fue el cumple de Elena y le regalamos…. ¡¡¡UN PASEO EN ELEFANTE!!!

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Fue un milagro que no nos descubriera (de hecho, nos descubrió pero pensaba que le ibamos a regalar un elefante de madera…).
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El jueves pasado, después de trabajar, mientras se echaba la siesta… de repente Guio entra a despertarla porque hay alguien abajo esperándola. Baja Elena:
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El elefante era enorme y estuvimos toda la tarde dando paseos por el barrio. Como sólo cabíamos 4, hacíamos turnos para subirnos en él. Os dejo un video del paseo:
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La llegada del elefante por la calle F:
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El elefantero decorando al elefante:
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Asis besando al decorado elefante:

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Dando un paseo por el barrio:
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El pobre Iñigo no estuvo porque tenía clase de inglés pero por lo menos llegó luego a soplar las velas y a darle el regalo a Elena.
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Dentro de una semana vienen Ichi y Diego ¡¡¡¡¡YUUUUU JUUUUUUU!!!!!!. Rafa, Vizcay, Moncho y Rober se fueron ayer. Su viaje por lo visto increíble. ¡¡¡TODAVÍA ESTÁIS A TIEMPO!!! (Os prometo que os voy a buscar al aeropuerto en elefante…)
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y otro mes que se va….

Publicado en 27 agosto 2009,

Y el tiempo vuela. Parece que fue
ayer cuando él llegó. Y ya casi se está yendo. Aunque por otro lado, han pasado
muchas cosas. Muchas visitas. Esta última muy interesante. 3 parejas. No hay
nadie que conozca a todos. Y todo resulta genial. Un no parar. Aquí la prima y
los catalanes de vacaciones y todos los días hasta las mil y levantándome a las
7…. MUERTA… pero ha sido muy divertido! Y como dirían ya descansaremos cuando
estemos muertos!

Y más cosas de Rusia. Que hace
mucho que no cuento más curiosidades de este curioso país…

  • Alguna vez ya he hablado de lo bordes y fríos que
    son. En los bares, por la calle, las señoras que trabajan en el metro…
    Pero también los vecinos. No se saludan. Es más, a veces les saludo, y te
    miran raro…. En épocas soviéticas se decía que era mejor no hablar con
    desconocidos, que no se podía saber quién era el espía…Bueno, pues el
    gobierno de Moscú ha puesto en marcha una campaña
    de publicidad
    , animando a la gente a ser más amable con sus vecinos.
    En la publicidad se puede leer: “La no indiferencia entre vecinos es
    garantía de seguridad”. Leed el artículo si tenéis tiempo, que no
    tiene desperdicio.
  • En Rusia, hay un signo para decir que alguien está
    borracho, tocar con un dedo el cuello. Hay una leyenda que dice que en el
    siglo 18 un rayo partió “la aguja dorada” (la torre de una iglesia de San
    Petersburgo). No había grúas, por lo que buscaron y buscaron a alguien que
    se atreviera a arreglarla, subiéndose con cuerdas. Costó, pero al final lo
    encontraron, y como premio el gobernador le dio un sello con el que podía
    entrar en cualquier bar de la ciudad y lograr comida y bebida gratis.
    Siempre se emborrachaba mucho y perdía el sello, por lo que finalmente
    decidieron marcárselo a fuego en el cuello justo detrás de la oreja, con
    lo que solo tenía que señalárselo. Y desde entonces, ese gesto se quedó
    para decir que estás borracho.
  • Como sabéis, Hugo está aquí. Y como sabéis también
    algunos de los que habéis venido, si estás más de 3 días hábiles te tienes
    que registrar. Pues él lo hizo un poco tarde. Y además de ponerle una
    multa, le metieron en una sala a él solo. Allí le tomaron las huellas de
    toda la mano. Los 10 dedos, y las dos palmas de la mano. Le pusieron tinta
    en las manos con rodillos y al acabar le dieron 3 toallitas húmedas para
    quitarse todo….
  • Otra curiosidad, aunque está un poco más simple es
    que, cuando deletrean y añaden una palabra (tipo S de Salamanca),
    justamente para la S
    ellos dicen S de dólar! Porque se escribe $…
  • Y por último, creo que el país vasco no es la
    región con la natalidad más baja, como había oído…. En Rusia nacen 1,5
    millones de niños al año. Y hay 1,6 abortos al año!!!

Besitos y abracitos!

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Ruta: Longyearbyen – Larsbreen – Sarcofagen – Longyearsbreen

Publicado en 27 agosto 2009,

Otra ruta más en Svalbard, muy parecida a la anterior, salvo que esta vez nos acercamos a la cumbre del Sarcofagen, llamada así por su forma de sarcófago si se mira desde algunos puntos específicos.

Primera parte de la subida, igual que el día anterior
Este día yo me aburrí bastante, fue un paseo por el monte [...]

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Soñar no cuesta nada, y además es gratis

Publicado en 27 agosto 2009,
Hacía mucho que no veía una película suramericana y creo que no había visto ninguna colombiana todavía. Me preocupaba la posibilidad de que un exceso de acento y expresiones regionales no nos permitiera entender bien el filme, pero cuando empezamos a ver “Soñar no cuesta nada” y nos encontramos con una escena de guerra lamentable y con un plantel de actores que sólo Vanesa conocía por sus papeles en algunas telenovelas lo que me preocupaba era el bodrio que parecía que nos íbamos a comer.
Sin embargo, en cuanto la vida del grupo de soldados protagonistas parece estar a punto de dar un cambio radical, la historia empezó a parecer atractiva, sobre todo porque está basada en hechos reales. No creo que le fastidie a nadie la película si digo que se podría resumir en que “la avaricia rompe el saco”, ya que se ve claramente por dónde van los tiros en cuanto empiezan a sucederse los acontecimientos.

Aunque desde el punto de vista cinematográfico deja mucho que desear (por mucho que estuviera nominada al Goya y fuera la película más taquillera de 2006 en Colombia), la historia tiene su gracia y el filme se hace ameno, sin entrar en valoraciones políticas y dándole un toque de humor a la lucha entre el ejército colombiano y las FARC. Con un pequeño juego cronológico, los guionistas intentaron además dar un giro sorprendente al final de la película, aunque no tiene la suficiente fuerza como para resultar impactante y alguno igual hasta lo ve venir con el paso de los minutos.