Archivo de Marzo, 2010

Hua Shan: El sendero más peligroso del mundo

• Miércoles, 31 Marzo, 2010

Enrique me ha comentado hoy que está planeando viajar con Diego a Hua Shan, una de las cinco montañas sagradas de China según las creencias taoístas. Esta montaña es con diferencia la más difícil de escalar y según dicen es uno de los senderos más peligrosos del mundo. Después de ver las fotos en este blog creo que me centraré en visitar las otras cuatro montañas sagradas…


Singapur: Jardín Botánico y Jardín Nacional de Orquídeas

• Lunes, 29 Marzo, 2010

Vera ha escrito esta entrada sobre nuestra visita al Jardín Botánico de Singapur, un frondoso parque tropical a pocos minutos del centro de la ciudad. Merece la pena que veáis las fotos en grande (view all) en la galería que he añadido debajo, especialmente las de las orquídeas. Ya nos contaréis que os parecen.

During our chinese-new-year trip, we visited the Botanic Garden in Singapore in the first morning. It is the only botanic garden in the world that opens from 5 a.m. to 12 midnight every single day of the year, and does not charge an admission fee, except for the National Orchid Garden. The linear distance between the Northern and Southern end is around 2.5 km.

botanical garden

The Singapore Botanic Gardens has a small tropical rainforest, of around six hectares in size, which is older than the gardens itself. Singapore is one of the only two major cities with a tropical rainforest within its city limits – The other is Rio de Janeiro’s Tijuca Forest.

febrero 2010 1433 (Large)

All the garden is so peaceful, you can’t hear the trafic noise, it’s a place to run away from the stress and pressure and just watching how the swans or the turtles are swimming in the Swan Lake or just listening the waterfalls.

febrero 2010 1341 (Large)febrero 2010 1346 (Large)febrero 2010 1338 (Large)

febrero 2010 1354 (Large)febrero 2010 1343 (Large)febrero 2010 1347 (Large)

As for me, my favourite part was the unique National Orchid Garden:

national orchid garden

This is the largest display of orchids in the world, over 1000 species and 2000 hybrids are found in the Gardens’ collection, and every year, more vibrant and enduring hybrids will be added on.

febrero 2010 1363 (Large)febrero 2010 1366 (Large)orquideas

Also the orchid (a purple hybrid) is the national flower of Singapore since 1981.  The garden has more section like Orchid Terraces and Water Features, Cool House, Orchidarium and the most funny of all, The VIP Orchids.

jardin orquideas

This last is a collection of a selected group of orchid hybrids named after visiting State Dignitaries and VIPs from within and outside Singapore.  Here we found the ex-prime minister of Hungary, Horn Gyula’s orchid.

febrero 2010 1387 (Large)

In the hole botanic garden they help you where to make photos with this sign:

photo spot

Vicente in the photo spot:

photo spot

In general, we don’t know so much about flowers and plants, but in this place it´s easy to spend 3-4 hours to admire the nature. Here´s the gallery with some selected photos:


Dibujando caracteres en Beihai

• Sábado, 27 Marzo, 2010

Esta tarde paseando por el parque Beihai hemos visto una familia dibujando caracteres en el suelo:

familia en beihai

La hija aprende de su padre y dibuja el mismo caracter copiándolo (en este caso es el caracter de “familia” ). Este caracter está formado por un cerdo debajo de un tejado, mostrando la importancia de este animal en las antiguas casas chinas.jia

niña practicando

En China puedes ver gente practicando el dibujo de caracteres en los parques, para ello usan un pincel muy grande que humedecen en agua y así pueden dibujar en el suelo. La caligrafía es elevada al nivel de arte en China y hay numerosos artistas especializados en esta disciplina. Es curioso que algo que para nosotros es tan trivial como escribir puede tener tanto peso en la cultura de un país.

Tras tener que sufrir para escribir caracteres medianamente legibles, me fascina la capacidad que tiene el chino medio para escribir tan armosionamente los caracteres:

dibujando caracteres en beihai


Torres Petronas (Kuala Lumpur)

• Jueves, 25 Marzo, 2010

Las torres petronas son el mayor atractivo turístico de Kuala Lumpur (Malasia), son el símbolo de la ciudad y lo más fotografiado por los turistas. Son las torres gemelas más altas del mundo y durante los años 1998 y 2004 fueron el edificio más alto del mundo (hasta que acabaron el Taipei 101). Tienen casi 400 metros de altura (378m hasta el techo y 451 hasta la antena) y la verdad es que de cerca son impresionantes:

towers

Aunque de noche se ven aún mejor. Creo que es de los rascacielos más impactantes que he visto nunca. Lo había visto en fotos y en la película “La Trampa” con Sean Connery y Zeta Jones, pero nada que ver con estar debajo de las torres y mirar hacia arriba:

Año nuevo Chino 2010 1139 (Large)

El skybridge, el puente que conecta las dos torres, es el punto más alto de obervación, está a 150 m del nivel del suelo y los visitantes están limitados a 1500 por día.

petronasPara subir a él hay que hacer cola muy pronto por la mañana y cojer número (y es gratis). Nosotros no subimos por no tener que madrugar y además, porque nos había dicho Jago, el informático de Kuala que si queríamos tener buenas vistas de la ciudad podíamos ir a la KL Menara Tower, donde el punto de observación es mucho más alto, a 276 m del suelo. La pedazo torre de 350 ms es visible desde muchos puntos de la ciudad:

torre kl menara

Aquí una foto de las torres petronas desde la KL Menara Tower:

kuala skyline

A nosotros viniendo de China los 8 euros por subir a la torre nos pareció una “tourist trap”, pero con la entrada pudimos acceder aparte a un mini zoo con animales exóticos y pudimos probar un simulador de F1, así que al final no estuvo tan mal. Aquí Vera jugando con un monete:

monete

Debajo de las torres hay un centro comercial enorme, el Suria KLCC, que es el más grande de Malasia. Una vez dentro nos dimos una vuelta y acabamos comiendo en un food court arriba del todo. En los food courts que hay en muchos centros comerciales en Asia, hay en medio una zona de mesas y sillas comunes y puedes pedir comida en cualquiera de los stands que hay contiguos unos con otros. Así por ejemplo yo me pedí platos de comida de Malasia, Indonesia e India en diferentes stands y así probé un poco de cada. La mitad de las cosas picaban a morir, pero había que probar la comida de la zona. Comiendo pudimos observar en las mesas el mestizaje y mezcla de culturas que se vive en Kuala Lumpur, por todas partes se ve una mezcla de malasios, chinos, indios y en menor medida occidentales. Malasia es un país musulmán, aunque se respetan el resto de cultos, por eso los días festivos son una mezcla de fiestas malayas, chinas e indias. El día que fuimos era festivo por el año nuevo chino:

Año nuevo Chino 2010 931 (Large)Año nuevo Chino 2010 932 (Large)

centro comercial kuala

Año nuevo Chino 2010 930 (Large)

El parque de alrededor de las torres petronas es muy bonito y los findes de semana está repleto de gente:

parque petronas

kuala

Las petronas salen en todas las postales, mapas y folletos sobre Kuala Lumpur. Son lo más fotografiado de la ciudad y lo que más vende en cuanto a souvenirs, aquí una petronería (tienda de torres petronas):

petroneria


Examen de nivel de chino (HSK)

• Miércoles, 24 Marzo, 2010

La semana pasada Maite, María y yo nos inscribimos para la prueba oficial de nivel de chino, el HSK: Han yu shui ping kao. Es el equivalente a los exámenes tipo toefl, cambridge o nuestro cervantes, y certifica oficialmente el nivel de chino en tres niveles: básico, elemental/intermedio y avanzado. Dentro de cada nivel hay a su vez tres subniveles A, B y C.

Nosotros evidentemente nos presentaremos al nivel básico, que de básico no tiene nada, ya que el nivel exigido equivaldría a un tercer o cuarto año de la escuela oficial de idiomas en España, sobre todo en cuanto al número de caracteres requeridos, ¡unos 1000!

Ahora mismo tengo clases de chino 4 horas a la semana con una profesora particular y en casa hago los deberes, repaso y dibujo caracteres. De no ser así sería imposible aprender tantos caracteres, palabras y sobre todo la gramática. Vivir en China ayuda a conseguir fluidez en el chino oral, sobre todo en las acciones cotidianas (restaurantes, supermercados, tiendas, taxis) pero cada día repetimos las mismas palabras en los mismos ambientes, y sin estudiar duro es imposible evolucionar y pasar del nivel de supervivencia que tienen muchos extranjeros que llevan años viviendo aquí. Ni aprendes caracteres hablando con la dependienta del super, ni el camarero te va a explicar la gramática de la pasiva en chino.

No tenemos demasiadas esperanzas en pasar el nivel básico del hsk (quizá con suerte el nivel básico C), pero nos hemos inscrito porque de este modo nos metemos presión y nos forzamos a estudiar más. Los derechos de examen, en comparación con los típicos de inglés es ridículo (20 euros), así que merece la pena intentarlo.

El examen será el 17 de abril en la Universidad de Idiomas y Cultura de Pekín. Así que fuimos allí a hacer la inscripción. Aquí pasamos primera prueba del hsk, encontrar dónde está la universidad, y luego encontrar la secretaría con todos los caracteres en chino :

hsk 001 (Large)

hsk 009 (Large)

Nos hicieron una foto para la ficha y les dije en chino que si la podían repetir porque había salido mal. Me dijeron que estaba muy bien (hen hao kan, ni hen shuai!) les comenté que no pasaba nada (mei wen ti), que como seguro que haré el examen de nuevo, la próxima vez que vuelva saldrá mejor. Ni que decir tiene que no entendieron mi chiste en chino, pero nos reimos un buen rato con la tontería.

No podía faltar en el campus una estatua de Confucio:

hsk 003 (Large)

Como tampoco podía faltar en el campus, justo a la izquierda del edificio principal ¡un karaoke! Escrito también en koreano y japonés, de donde proceden la mayoría de estudiantes de esta universidad:

hsk 002 (Large)

La segunda prueba del hsk fue el propio formulario de inscripción, y es que al estar todo escrito en caracteres nos costó como 20minutos descifrarlo y ni siquiera lo llegamos a entender todo!

hsk 005 (Large)

Alguna vez he pensado poner alguna explicación en el blog sobre la idioma chino, nada serio, más bien curiosidades, los orígenes de algún caracter, etc. Es bastante trabajoso, pero si a alguien le parece interesante puedo subir algunas cosas breves de vez en cuando ¿qué os parece?


Fotos del tercer anillo

• Martes, 23 Marzo, 2010

La semana pasada, mientras cruzaba un puente del tercer anillo me paré para hacer un par de fotos al tráfico:

tercer anillo

tercer anillo 2

Los anillos son como autopistas que dan círculos concéntricos en la ciudad. Son como la M30 o M40 de Madrid. En Pekín hay 6 anillos, cada uno de los cuales con 8-10 carriles más carreteras secundarias a los laterales repletas de bicis y motos. Los anillos se suelen utilizar como referencia, cuanto menor es el número más cerca del centro. Nosotros vivimos entre el segundo y el tercer anillo.

En esta ciudad de más de 22 millones de habitantes (según las últimas estimaciones) circulan por sus anillos, avenidas y calles casi 4 millones de coches (y subiendo) y más de 7 millones de bicicletas. El impacto medioambiental de 4 millones de coches circulando provoca que vivamos envueltos en una nube gris de polución nada agradable. ¿Será el coche eléctrico la solución?


Cena en el Quanjude con Diego, Mar y Mario

• Domingo, 21 Marzo, 2010

Hace un par de semanas quedamos para cenar con Diego y Mar, dos españoles que vinieron a China para adoptar a un niño,  Mario Liang. Aprovechando que quedamos en Wanfujing, les llevamos a cenar en uno de los restaurantes de pato más famosos de la ciudad, el Quanjude.

Cuando llegamos, cogimos un número y esperamos en una sala de espera, como esperar en la carnicería, solo que aquí el pato te lo sirven cocinado:

Quanjude Mario Liang 001 (Large)

El Quanjude de Wanfujing tiene varios pisos y salas enormes, parecidas a los salones de bodas.:

Quanjude Mario Liang 004 (Large)

Según dicen cada día sirven más de 3000 patos y desde que abrieron el primer restaurante hace 200 años, han servido más de 3 millones. Después de ver la salas puedo certificar que los datos son correctos, además, cuando pides un pato te dan una postal con el número del pato que te han servido para que te lo quedes como recuerdo. Aquí el cocinero partiéndonos el pato:

Quanjude Mario Liang 007 (Large)

Mario Liang no pudo probar el pato, pero se comió unos potitos la mar de contento:

Quanjude Mario Liang 008 (Large)

A mi me recordaba Shin Chan o a Heidi por sus mofletes gordos y regordetes:

Quanjude Mario Liang 010 (Large)

Aquí Diego y Mar con Mario:

Quanjude Mario Liang 005 (Large)

A los chinos les hacía mucha gracia ver una pareja de occidentales como un un niño chino y con lo curiosos que son no podían evitar acercarse a mirarlo, jugar con él. Aquí Vera y yo con Mario:

Quanjude Mario Liang 014 (Large)

¡Espero que volváis a China en unos años y Mario también pueda probar el auténtico pato Pekín! Ojala todo os vaya muy bien, un abrazo muy fuerte de parte de Vera y mía.


Guilin: El aeropuerto de Kaká

• Domingo, 21 Marzo, 2010

Cuando llegamos al aeropuerto de Guilin, no podíamos imaginar que veríamos al astro brasileño por todas partes, en las ventanillas de chek-in, en los puntos de información, en los paneles de los vuelos, en las tiendas, en las paredes, en la entrada, kaká, kaká, kakáááá:

kaka gulin airportkaka gulin airportkaka gulin airport

Los anuncios son de una marca de caramelos para la garganta, Golden Lozenge. La relación entre Kaká y los caramelos para la garganta es algo que solo entienden los chinos. En la caja sale la foto de un simpático señor chino con gafas. Seguro que el pobre está triste porque han elegido a kaká y no a él para la promoción. Él es un Guilinés de pura cepa y hubiera sido un orgullo que su familia le viera cada vez que pasaran por el aeroupuerto de su ciudad:kaka gulin airport

golden

¿Sabrá Kaká que es el ídolo de los Guilineses? ¿estará al tanto Florentino de esta masiva campaña publicitaria?

kaka gulin airport


Tormenta de arena

• Sábado, 20 Marzo, 2010

Esta mañana nos disponíamos a hacer algo de turismo por la ciudad cuando nos hemos encontrado con el cielo amarillo y una densa niebla que ha resultado ser “nubes de polvo y arena” (foto chinadaily):

sand2

Una enorme tormenta de arena ha llegado desde el norte y ha cubierto la ciudad de arena, las calles, coches, nuestras bicis… ¡todo! Los visitantes de Tiananmen han tenido que visitar la plaza de esta guisa:

sand

El Gobierno de Pekín ha recomendado no salir de casa por el peligro que supone para la salud respirar el aire repleto de partículas de arena y polvo, especialmente los que padezcan alergia al polvo o los asmáticos.

Noticia completa aquí.


Li-Ning: Anything is Possible

• Viernes, 19 Marzo, 2010

Lin-Ning es una de las marcas deportivas más famosas en China. Es la gran competencia de Nike y Adidas por estos lares y parece que es bastante exitosa, ya que vemos tiendas de la marca por todas partes. A mi me hace bastante gracia cuando veo sus anuncios y tiendas en Pekín por el parecido más que razonable de su logo con el de nike:

Lining, No Nike

Aquí unas fotos que hice a su tienda en Wanfujin (calle comercial muy famosa en Pekín):

lining

lining

Además es muy gracioso su nuevo eslogan, “anything is possible” (cualquier cosa es posible), que también parece copiado inspirado en el “impossible is nothing” de adidas. Aquí un anuncio gigante de la compañía:

lining

De vez en cuando en revistas tienen anuncios bastante chulos, como éste:

linin ad

En Harbin vi una tienda de deportes en la que vendían tanto nike y li-ning, curioso ¿no?:

lining-nike

La marca funciona bastante bien en China, es de las más famosas y poco a poco está entrando en el mercado internacional. Es la marca que viste a la selección española de baloncesto y acaba de firmar un contrato para vestir al Espanyol de Barcelona a partir del año que viene. Tambíén patrocina a varios jugadores de baloncesto de la NBA, como Baron Davis de LA Clippers, Shaquille O’Neal (que firmó un contrato de más de 1 millón de dólares) y el español José Calderón.

En general la ropa de Li-Ning es un poco más barata que la de Nike y Adidas, pero tampoco es super barata como los fake chinos. También es verdad que la marca tiene algo más de calidad.

El nombre de la compañía viene de Li Ning, un gimnasta chino que ganó 6 medallas (3 oros) en los Juegos Olímpicos del 84 y que en los 90 creó su propia marca deportiva. En los Juegos Olímpicos de Beijing, este hombre encedió la antorcha olímpica colgado por unos cables. Muchos dicen que fue un gran truco publicitario, ya que Adidas pagó millones de dólares para ser el patrocinador oficial de los juegos pero el señor Li Ning consiguió muchísima publicidad gratuita volando cual paloma hacia el pebetero olímpico. Los occidentales pasamos por alto este detalle, pero os puedo asegurar que los chinos no.  ¿es un pájaro? ¿es un avión? ¿es  Michael Jordan? No! Es Li Ning! : air-jordan-logo-300x281Li_Ling_during_2008_Summer_Olympics_opening_ceremony


Fotos preparación de la Expo de Shanghai

• Jueves, 18 Marzo, 2010

En el Boston Globe han publicado unas fotos de la preparación de la Expo de Shanghai. En la zona de la expo antes había almacenes, viejas fábricas y edificios antiguos. Todo eso se ha destruido (con más de 5000 familias desalojadas) para dar espacio a la Expo. De este modo se ha habilitado una nueva zona para la ciudad. Hay pabellones que serán realmente impresionantes, podéis ver las fotos aquí:
http://www.boston.com/bigpicture/2010/03/shanghai_prepares_for_expo_201.html


Presentación Pabellón de España en la Expo Shanghai 2010

• Jueves, 18 Marzo, 2010

top_06Esta mañana hemos tenido en la Oficina una conferencia de la Cámara de Comercio de España en Pekín presentando el pabellón de España. El motivo de la conferencia era presentar las oportunidades de promoción para las empresas españolas de forma que puedan hacer seminarios, conferencias, catas o degustaciones de productos o cócteles para clientes/socios por poner unos ejemplos.  No puedo entrar en destalles porque algunos datos podrían ser confidenciales, pero aprovecho para adelantaros algunos datos con los que me he quedado sobre la Expo Universal de Shanghai y sobre el Pabellón de España:

-Será la Expo más grande la historia en extensión (3.28 km2, 18 veces la de Zaragoza y el triple de la de Sevilla 92 por para haceros una idea) y en número de participantes (más de 200).

-La mayor también en número de visitantes, se esperan 70 millones, o lo que es lo mismo, casi medio millón al día durante los 6 meses que durará. El 95% de los visitantes serán de origen chino.

- El presupuesto de la Expo es el doble que los Juegos Olímpicos de Pekín 2008.

expopabespañaEl pabellón de España será uno de los más grandes e impresionantes de la Expo, tiene la forma de un cesto y está recubierto todo de mimbre.

En total tiene casi 9000 placas de mimbre recubriendo los 7000 m2 construidos. El mimbre es un material que también se utiliza en China y el que se ha usado para el pabellón se ha elaborado aquí.

El lema del pabellón es “De la ciudad de nuestros padres a la ciudad de nuestros hijos”. Y se ha preparado un recorrido de 20 minutos dividido en tres áreas. Cada una de ellas ha sido diseñada por un director de cine de renombre: Bigas Luna, Basilio Martín Patino e Isabel Coixet. No os adelanto detalles del contenido por no estropear el elemento sorpresa ;)  pabellon españa expo shanghai

Si venís a visitarme podemos ir un finde a la Expo, un amigo ex-becario de Pekín estará trabajando allí como coordinador y también estará la novia del informático de Shanghai. Así que tendremos buenos contactos, además de todos los becarios de Shanghai que estarán en la Expo día sí y día también…

 Un detalle interesante para los que vengáis a la Expo, con el pasaporte español podréis entrar al pabellón de España por la zona vip sin hacer colas infinitas. El pabellón tiene capacidad para que lo vean 40,000 personas al día, por lo que habrán colas considerables todos los días. Según nos han contado esta mañana, es uno de los pabellones que más expectación está creando y parece que a los chinos que lo han visto hasta el momento les está gustando bastante. En China cada vez se habla más de la Expo en los medios de comunicación, así que la expectación va aumentando día tras día a solo mes y medio para la inauguración. Podéis leer más información sobre la expo, los pabellones e incluso un video de presentación en la web oficial de la expo, aquí.