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La ciudad fantasma de Ordos (Mongolia Interior) y la burbuja inmobiliaria china

• Viernes, 16 Septiembre, 2011

Problamente una de la zonas que mejor reflejan la burbuja inmobiliaria en China es el barrio de Kanbashi en Ordos, una ciudad en mitad de la nada en Mongolia Interior. 

La nueva ciudad se empezó a construir hace unos séis años con la intención de llegar a albergar más de un millón de habitantes. A partir principalmente del dinero del paquete de estímulo de 600 billones de dólares para combatir la crisis, se construyeron en Ordos barrios residenciales, rascacielos, avenidas, museos, bibliotecas y edificios firmados por los mejores arquitectos:

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El problema es que, cinco años después de iniciar las obras, la ciudad sigue prácticamente inhabitada. Las grandes avenidas siguen vacías, el gran teatro tan solo alberga dos funciones al año y la urbe es el prototipo de la ciudad fantasma perfecta, tal y como la retrató la revista Time en éste artículo (os recomiendo echar un vistazo a las fotos). También el Daily Mail inglés le dedicó éste artículo en el que muestra la ciudad desértica mediante fotos por satélite.

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Esta semana, he leído vía shanghaist que la cadena qatarí Al Jazeera ha viajado a Ordos, donde ha realizado un reportaje sobre la ciudad,  donde a pesar de que sigue prácticamente inhabitada se siguen construyendo edificios actualmente.Podéis verlo aquí (3 minutos):

Parece ser que muchos chinos ricos han comprado propiedades en la zona como inversión, sin trasladarse a vivir allí. El oro, el jade y los inmuebles han crecido mucho de valor en China durante los últimos años (los precios han subido un 800% en Pekín en los últimos 8 años) debido a la especulación financiera a partir del boom de la economía china.  Tal y como leemos en éste artículo de GoBankingRates, existe un riesgo muy grande de explosión de la burbuja inmboliaria en China, país en el que hay más de 60 millones de apartamentos sin vender y en el que la construcción tiene un peso desmesurado en la economía.


“Family Possessions”: fotografías de familias chinas junto a sus posesiones

• Martes, 30 Agosto, 2011

“Family Possessions” es un proyecto fotográfico elaborado conjuntamente por Huang Qingjun y Hongjie Ma. Desde 2005, hicieron fotos de familias chinas con todas sus pertenencias junto a su hogar:

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Es un proyecto muy interesante y aún siendo una pequeña muestra, nos ayuda a comprender la increible diversidad de las las familias chinas al lo largo y ancho de este gran país. Paisajes diametralmente distintos, multitud de realidades sociales y una gran diversidad de culturas y etnias. Por mucho que os lo explique con palabras, nada mejor que echar un vistazo a las fotos: “Family Possessions”: Living Environments of chinese families” (via chinasmack)


Encontrar trabajo en China no es tan fácil como parece

• Lunes, 4 Abril, 2011

Una vez más os recomiendo otro genial artículo de ZaiChina, esta vez versa sobre las dificultades de los extranjeros para encontrar trabajo en China. Me gustaría que se lo leyeran todas las personas que desde que volví a España me preguntan cosas como “por qué no he encontrado un buen trabajo en China si allí la economía va como un tiro”, o si “debería estudiar chino porque es el idioma del futuro y así tener trabajo asegurado” o “si ahora tengo muchísimas oportunidades en España porque “hablo chino” (aunque en realidad solo chapurreo cuatro palabras sueltas), ya que muchas veces no les he podido dar una respuesta completa en un minuto de conversación.

No lo hubiera podido describir mejor: “Encontrar trabajo en China, no tan fácil como parece

Me ha hecho especial ilusión leer en el artículo la opinión de mi ex-compañero de trabajo y ahora amigo Diego Torres, al que aprovecho para mandar un abrazo desde aquí.


El verdadero lugar de la economía china en el mundo

• Lunes, 4 Abril, 2011

No es nada nuevo, pero os recomiendo igualmente ésta interesante noticia en ZaiChina en el que hacen referencia a un artículo del director del Centro Nacional de Estadísticas chino, Ma Jiantang (马建堂), poniendo en prespectiva la economía china en el mundo.

Ya hemos hablado más de una vez sobre los retos a los que se enfrenta China y lo engañosa que es su posición como segunda economía del mundo por PIB total. Tras este dato se esconde una gran cantidad de matices, debilidades y retos que hay que tener muy cuenta al hablar sobre la verdad posición de China del mundo y su capacidad para “desbancar” a Estados Unidos como superpotencia mundial. 

Quizá sea muy repetitivo, pero como todavía me sorprenden los comentarios y las impresiones que escucho de la gente sobre la economía de China, no está de más que repita algunas debilidades y puntos clave (para más detalle leer el artículo):

-La renta per cápita china es muy baja, se situa en los 3.650 dólares al año (2009), muy por debajo de la media mundial (puesto 125 de 213 países que analiza el Banco Mundial.

-Un alto porcentaje de chinos (casi 40%) se dedican a la agricultura. El sector terciario representa solo el 43% del PIB.

 -Los trabajadores y empresas chinas tienen una productividad muy baja (trabajan muchas horas pero son poco efectivas, los procesos de fabricación no están optimizados, etc).

-El país tiene una escasez terrible de recursos naturales, y además realiza un consumo ineficiente de esos recursos.

- El país ha entrado en fase de envejecimiento de la población.

- A diferencia de lo que mucha gente cree (aquí están los que me dicen que podemos vender casi cualquier producto en China y seguro que nos forraremos), en general el consumo interno es muy bajo. Si visitamos las grandes capitales del este del país como Pekín, Shanghai nos parecerá que no es así, pero ya hemos hablado más de una vez de la singularidad estas ciudades y otras de la costa este en contraste con las regiones más pobres y mayoritarias de China.

 - Bajo presupuesto en educación y tecnología.

Como bien comenta Ma Jiantang: “A China todavía le falta tener una empresa nacional que goce de prestigio mundial”


Algunos consejos para preparar vuestro viaje a China

• Martes, 29 Marzo, 2011

Estaba buscando información y hoteles para viajar por España en pascua. Tras perder muchísimo tiempo navegando entre hoteles lamentables de más de 50 euros la noche, no he podido evitar acordarme de lo fácil y barato que era viajar por China en comparación. Como además hay gente que me ha preguntado cómo me las ingeniaba para viajar por China, si contrataba alguna agencia o si era muy difícil organizar los viajes, me he decidido a hacer un esfuerzo y escribir un post con algunos consejos y recomendaciones.

La gente tiende a pensar que viajar por China es muy difícil, o que, sin conocer el idioma,  les costará mucho reservar sus hostales, vuelos y demás. Parece que sin la ayuda de una agencia preparar un viaje por China es complicado, cuando no lo es en absoluto. Muchísima gente de todas las nacionalidades viajan por China sin tener ni idea de chino y han podido organizarse el viaje sin problemas desde su país, con la mera ayuda de internet y un nivel de inglés de supervivencia.  Es muy fácil comprar vuelos, reservar hostales y moverse por China en inglés, siempre y cuando nos movamos por zonas turísticas o grandes ciudades como Shanghai o Pekín. En algunas zonas como en Yanshuo-Guilin me atrevería a decir que la gente joven que trabaja en hostales y restaurantes hablan mejor inglés que el que se encuentran los extranjeros que visitan España. En las zonas remotas en las que no hablen inglés no será difícil comunicarnos por señas gracias a la genialidad china (además de lo divertidos que son) y con mostrar la dirección del lugar al que queremos ir en chino cualquier taxista nos llevará sin problemas. Si preguntamos por la calle harán lo posible por ayudarnos e indicarnos hacia dónde ir, es difícil perderse, pero por si acaso no olvidés llevar siempre encima la dirección del hostal o del siguiente pueblo a visitar con caracteres chinos. De hecho, si os queréis comprar una guía de viaje, es muy importante, crucial, que contengan las direcciones de los templos, hostales, ciudades, etc en caracteres chinos, no solo en pinyin.

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Lo primero de todo, y no es un tema baladí para indecisos como yo, es decidir qué queremos visitar. Para ello podemos recurrir a san google, la wikipedia, la socorrodísima Lonely Planet (también online), otras guías como Frommers o las del País-Aguilar , foros (como por ejemplo losviajeros), tripadvisor, blogs o incluso webs de agencias de viaje chinas para ver qué nos apetece visitar (como travelchinaguide por poner un ejemplo). También me suele ayudar la wikitravel de la ciudad o región que quiero visitar, especialmente la versión en inglés, mucho más actualizada.

Es muy importante organizar bien el trayecto, tener en cuenta el tiempo de que disponemos y ser razonables. China es muy grande y no podemos pretender visitar en un fin de semana regiones como Sichuan, que son tan grandes como toda España. ¿Os imagináis visitar toda España en un fin de semana?  Paisaje en Sichuan:

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Una vez decididos a viajar a China, compramos el billete desde España. Para buscar el mejor el precio nada mejor como una búsqueda comparativa como kayak o skyscanner, o las webs de viajes tipo rumbo, edreams y demás. Pekín y Shanghai son buenos puntos de partida y tienen muy buenas conexiones. Si compramos con antelación nos puede salir ida y vuelta desde Madrid o Barcelona por unos 600 euros. 

Una vez tenemos la ruta por China, buscamos un aeropuerto cercano a la zona o ciudad que queremos visitar, lo cual no suele ser nada difícil ya que prácticamente todos los lugares turísticos en China tienen un aeropuerto cerca. Para comprar el billete, tenemos dos páginas web en inglés en las que podemos buscar vuelos y comprarlos con visa de forma comodísima. Las dos webs más famosas son ctrip (mi favorita) y elong.  Unas de las webs que más visité en 2010:

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Hay gente que cree erróneamente que los aviones de las rutas domésticas chinas son viejos, peligrosos e incluso hay leyendas urbanas de que son aviones deshechados por los soviéticos. Quizá en los inicios de la aviación comercial en China fuera así, pero hoy en día las flotas de aviones de las aerolíneas chinas son aviones muy nuevos y en perfecto estado. No es de extrañar que China sea uno de los mercados preferentes para Airbus y Boeing. Para los frikis de los aviones, aquí tenéis un clásico A320 de AirChina decorado con temas chinescos:

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Hay muchísimas aerolíneas en China (podéis ver una lista aquí), quizá la más famosa y con mejor reputación sea Air China, pero después de probar unas cuantas me atrevería a decir que no existe una gran diferencia entre ellas. En China el concepto low cost todavía no está implantado, así que no hay vuelos de esos mágicos a 10 euros y cosas así, pero los precios son bastante razonables. No ocurre el clásico timo de las lowcost europeas: “el vuelo cuesta 10 euros, si lo compras dos meses antes, pero saliendo un martes a las 6am de un aeropuerto a 80kms de la ciudad”. Precios engañosos que no incluye maleta, impuestos, seguro, etc.

Al contrario, en China puedes comprar un vuelo de una semana para la siguiente prácticamente por el mismo precio, saliendo un viernes por la tarde y volviendo el domingo por la noche (ideal para escapadas de fin de semana) y encima elegir entre un montón de vuelos con precio similar para elegir el horario que mejor te convenga. La gran excepción son las vacaciones chinas (año nuevo chino en enero-febrero y primeros de Octubre) y las subidas de precio de destinos tropicales como Hainan en navidades.

De ahí gran recomendación a grabar a fuego: No viajéis nunca a China en año nuevo chino ni a principios de Octubre, pagaréis de más, los trenes y aviones estarán abarrotados y absolutamente todos los destinos turísticos estarán a reventar. Por no hablar de tener que soportar más de mil millones de chinos tirando petardos por todas partes y a todas horas del día. Siguiendo la lógica, tampoco es recomendable visitar el norte de China en invierno, ya que os podéis encontrar, por ejemplo, con temperaturas de -15º en Pekín.

Siguiendo con los vuelos, un vuelo de unos 1000kms (como barcelona-paris) cuesta sobre los 120-150 euros (ida y vuelta) y uno de 2000kms (como bcn-berlín o pekín-hk) poco más de 200euros (i/v). Todos los vuelos de más de 1h ofrecen comida a bordo y permiten que factures la maleta sin pagar extra.  Típica comida china de avión, arroz o tallarines y pollo o pescado:

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La mayoría de vuelos tienen condiciones de cancelación y cambio de horario sin tener que pagar extra. Fijaros en las condiciones antes de comprar el billete, es típico que ofrezcan un 80% de devolución del precio billete en caso de que a última hora (hasta el día anterior) te apatezca por cancelarlo. Los cambios de fecha suelen ser gratuitos.

Si estáis en China y compráis en ctrip o elong, os llevan los billetes a casa o al hostal sin coste adicional y podéis pagarlos en efectivo al repartidor. De este modo os ahorráis unos euros extra por pagar por tarjeta (normalmente unos 10 euros) y no tenéis ni que imprimirlos. Desde China hay también algunos vuelos de bajo coste de la aerolínea malaya AirAsia ( www.airasia.com) hacia destinos del sudeste asiático. Si aparte de China tenéis planeado por el sudeste asiático os recomiendo echar un vistazo a sus rutas.

Una opción más barata que el avión es el tren. Aunque en distancias largas nunca merece la pena. Sobre comprar billetes de tren en China podría escribir un post aparte porque es algo más complicado y que yo sepa de momento no se puede hacer por internet. Hay bastante reventa de billetes, sobre todo en algunas rutas muy concurridas como Shanghai-Pekín, por lo que casi nunca hay billetes disponibles. Si queréis viajar en tren-cama elegid  “cama blanda”, tampoco hay problema si  queréis ahorrar unos cuantos yuanes viajando en ”cama dura”, pero jamás compréis “asiento duro” si es un viaje muy largo.  Mejor pagar un poco más y poder dormir agusto. China es ya el país del mundo con mayor líneas de alta velocidad y cada vez será una mejor opción, incluso para largas distancias, pero de momento en mi opinión el avión es lo más recomendable para largas distancias. Además de que, para competir con los trenes de alta velocidad, las aerolíneas están bajando sus precios. Si tenéis curiosidad, aquí tenéis información completa sobre las líneas de alta velocidad en China y aquí un mapa del país con las líneas ferroviarias en él.imagesCA2VIUYC

La técnica para viajar en tren es mirar en la web huochepiao.com (literalmente “billetesdetren.com”) los horarios y después comprarlos en un puesto de venta de billetes de tren (hay muchos) o en las estaciones.  La web está en chino, no os asustéis, el “truco” está en buscar la ciudad origen y destino en wikipedia y copiar-pegar el nombre en caracteres chinos. Los horarios no cambian entre laborales y festivos, y la web os sirve de referencia para conocer la hora de salida y llegada,  el número de horas que se tarda en llegar (13小时10分 significa 13 horas y 10 minutos) y el precio de asientos, camas, etc. Aquí un pantallazo de la búsqueda de trenes de Pekín (北京) a Shanghai (上海). Click para ver en grande:

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No os recomiendo viajar en autobús por China distancias de más de 300-500 kms. Son baratísimos sí, pero nos podemos encontrar con furgonetas pequeñas, incómodas, y viajar más de 5 horas hacinados, con muchísimo calor en verano y sufriendo los peligros de la temeraria conducción china no es muy recomendable. Seguro que viajando por la China profunda no podréis evitar hacer tramos en furgonetas o taxis, pero mejor no abusar y dejarlo solo para distancias cortas.

 Una vez tenemos el vuelo, tren o autobús, podemos buscar el alojamiento. La gran ventaja de China respecto a Europa occidental es que el alojamiento en baratísimo. Podemos buscar hostales en  www.hostelworld.comwww.hostelbookers.com, echamos un ojo a los comentarios y reviews de la gente y lo reservarmos cómodamente desde allí. Los hostales en China suelen costar una media de 6 euros por persona en habitación privada
y unos 3 euros compartiendo habitación. Si vais muchos podéis reservar varias camas y así ocupar toda una habitación. Y no creáis que son hostales de mala muerte, la mayoría de ellos están en casas antiguas remodeladas, tienen muchísimo encanto, el personal habla inglés, suelen estar bastante nuevos y son super cómodos. Si quisierais podráis vivir en uno de ellos perfectamente unos meses.

Por servicio, instalaciones y encanto podríamos igualarlo a hoteles de España de más de 40 euros, aunque ni punto de comparación en cuantro a trato y servicio. Llamarme tiquismiquis, pero nunca he entendido ese modelo de negocio en el que el cliente o huésped paga un dineral por un servicio y recibe un trato y servicio mediocre. Si viajais por Asia la balanza servicio-precio es al revés, recibiendo un trato y servicio maravilloso por precios diez veces inferiores. 

Los hostales en China en las zonas turísticas están perfectamente adaptados a los gustos occidentales (de hecho la mayoría de huéspedes son extranjeros), ofreciendo desayunos riquísimos de estilo francés, americano o inglés, desayunos completísimos que muchas veces cuestan lo mismo que lo que hemos pagado por el alojamiento (3euros), pero que merecen muchísimo la pena. Típico hostal en China de 5euros (no 50) la noche:

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 Muchos hostales tienen además billar, futbolín, tele para ver deporte internacional y algún tipo de bar con cervezas a buen precio (igual 60 céntimos, lo cual es “caro” para China, donde las podemos comprar en cualquier puesto callejero por la mitad o menos). Si llevamos mucho tiempo en China siempre se agradece una comida occidental de vez en cuando y en los hostales podemos tomar desde una hamburguesa o un plato de pasta a comida autóctona, todo por muy buen precio. Es fácil, además, hacer nuevos amigos durante el viaje en los hostales, de ahí que mucha gente viaje sola, conociendo otros viajeros sobre la marcha:

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Muchos hostales ofrecen servicio de “pick up”, es decir, te esperan en el aeropuerto con un cartelito y te llevan al hostal en una furgoneta. No suele salir muy caro para estándares europeos, por ejemplo por 10euros o menos os llevan 4 o 6 personas al hostal, pero hay que mirar bien a qué distancia está el hostal, si hay transporte público a la ciudad o cuánto os costaría un taxi. En la China rural los taxis son muchísimo más baratos que en Pekín o Shanghai, así que la bajada de bandera (1,5kms) puede costar tan barata como 60 céntimos y si el hostal está pongamos que a 15kms del aeropuerto, igual os sale por solo 5euros, lo que entre dos es mucho más económico que el servicio de “pick up”.

En caso de que no hayamos encontrado ningún hostal en hostelworld, normalmente porque estamos viajando a una ciudad o zona menos turística, podemos buscar hoteles en ctrip o elong. Los hoteles baratos chinos suelen ser más cutres que los hostales arriba mencionados, no están adaptados al gusto occidental y podemos encontrarnos con váteres de estilo chino (agujero) o con que las recepcionistas no hablan ni papa de inglés. Suelen ser algo más caros, porque para el cliente chino medio son como hoteles de semilujo, así que podríamos pagar fácilmente la friolera de 10euros por persona en una habitación doble. Los hoteles de 4-5 estrellas son muy caros, aunque están al precio de hoteles de 2 estrellas en España, así que quien quiera darse el lujo por 40euros la noche en habitación doble puede permitírselo. Personalmente prefiero mil veces un hostal con encanto, de madera y decoración tradicional china con patio interior a un hotel de 5 estrellas en un rascacielos de cristal y con una habitación anodina que bien podría estar en China como en un hotel de Miami, Oslo o Madrid. Típico patio interior de hostal con encanto en China:

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Hay una opción más que es viajar sin alojamiento y encontrarlo una vez allí. Mucha gente en China, sobre todo en zonas turísticas, te ofrece alojamiento en sus casas a precio muy económico. Aunque sin saber chino no
os lo recomiendo. A mi me suele gustar tenerlo todo reservado y centrarme en lo que quiero visitar sin tener que perder tiempo buscando dónde dormir.

Pues eso es todo de momento, si se me ocurre algo más ya lo postearé porque seguro que me he dejado muchísimas cosas. Lo cierto es que desconozco muchísimas partes de China, pero es lógico, es tan grande que se necesitaría toda una vida para recorrerlo todo. Pero como decía Confucio, “todo gran viaje empieza por un paso”.

Si tenéis cualquier duda o queréis que os ayude en algo, solo tenéis que mandarme un email o dejarme un comentario.

Zai Jian!


China se muda a México

• Jueves, 17 Marzo, 2011

Hoy he leído un interesante artículo en ZaiChina (éste) sobre las inversiones que están realizando las empresas chinas en México.

Es increíble lo rápido que cambia el mundo (o mejor dicho China y los BRIC), hace poco más de diez años China fue una de las claves de la destrucción de empleo en la industria mexicana (al permitir producir con menores salarios y a menor precio) y hoy en día podría ser China la que estimule y relance el sector industrial mexicano. Cada vez más empresas chinas están relocalizando su producción al país centroamericano. ¿la razón? El aumento de los salarios en China junto con el aumento del precio del petroleo, lo que provoca que producir productos para USA salga mejor de precio en México debido a su proximidad geográfia.

Según la consultora AlixPartners:

“México ha superado a China como el país más barato del mundo para las empresas que buscan fabricar productos para el mercado estadounidense. India ocupa el segundo lugar, seguido por China y luego Brasil. De hecho, México se ha vuelto tan barato que incluso las empresas chinas se están moviendo ahí para aprovechar las ventajas comerciales que vienen de la proximidad geográfica”.

El cambio en China es tan rápido que lo que es válido hoy puede que no lo sea en un par de años.  Las empresas chinas han pasado de recibir inversiones y producir para los demás a tener sus propias multinacionales, transpasar fronteras e invertir en el exterior. De productos de poco valor añadido a productos de alta tecnología como móviles, ordenadores, coches… De un crecimiento a cualquier coste a un nuevo rumbo hacia el crecimiento sostenible y la mejora de calidad de vida. ¿Conseguirá China mantener el ritmo de crecimiento sin que siga aumentando la desigualdad social? ¿Veremos en un futuro la creación de un “estado del bienestar” con características chinas?


Vivimos de espaldas a China

• Viernes, 28 Enero, 2011

Hoy he leido un interesante artículo en un blog de la Voz de Galicia (éste). Es antiguo (tiene un año y pico) pero no deja de estar totalmente vigente y probablemente lo será durante unos cuantos años, décadas, quizá siglos más.  El artículo menciona lo poco que sabemos en Occidente sobre Asia (y China en particular) a diferencia de lo mucho que conocemos otros países con muchísima menos historia como los Estados Unidos. Copio y pego un fragmento:

“Uno puede pasar la básica, el Bachillerato, la Universidad, sacarse cuatro másters y un par de doctorados con mención h0norífica sin haber leído una sola línea sobre Asia en su vida académica. Ignoramos de cabo a rabo la cultura china, cuna de filósofos tan influyentes en aquel lado del mundo como los atenienses en éste; su historia antigua, con un imperio glorioso que llegó casi a las puertas de Europa, y también la moderna, que aportó personajes claves, como Mao, a la historia del siglo XX.

Hay que admitirlo, por nuestra educación y cultura occidentales vivimos de espaldas a China. Si hablamos de EE.UU., cualquiera de nosotros puede nombrar fácilmente un montón de estados, ciudades, presidentes, actores, músicos, deportistas, figuras sociales. De China, un país cinco veces mayor en población, de creciente influencia internacional y llamado a liderar la economía (o sea, el orden) mundial en unas pocas décadas, ni pajolera idea.

Resultado: nuestras ideas sobre China están montadas sobre tópicos, estereotipos y vaguedades. Creemos que los chinos son mil y pico millones de fulanos de ojos rasgados y que sólo ellos mismos son capaces de distinguirse unos a otros. E ignoramos la complejidad étnica de un país con medio centenar de minorías reconocidas….”

No podría estar más de acuerdo. Cualquier persona que conozca mínimamente la cultura, sociedad o historia de China no puede sino sorprenderse (por no decir indignarse) casi a diario con la magnitud de la ignorancia que se tiene en Occidente sobre China.

Una mezcla entre odio, miedo y leyendas urbanas acrecentadas por las consignas partidistas de los medios de comunicación tienen como resultado una mayoría de la población que repite como loros las mismas sandeces sobre China.

No importa que la noticia sea publicada en El país, El Mundo o un medio anglosajón. Un vistazo rápido a los comentarios nos lleva a encendidos debates entre ignorantes que parecen conocer de primera mano los quehaceres de la política china, la situación de esclavismo (sic), represión y precariedad en la que supuestamente viven 1,4 billones de chinos. Por no hablar de la cantidad de insultos y comentarios racistas que tiene que soportar un pueblo tan trabajador y hospitalario como el chino.

Ójala el siglo XXI suponga un cambio de actitud. En un mundo globalizado y cambiante, la actitud de prepotencia y superioridad hacia las naciones en desarrollo solo puede llevar al empobrecimiento cultural, el racismo y un derroche de energía en confrontaciones que no llevan a ninguna parte. Si solo un 1% de la energía utilizada en dividir, odiar y confrontar se usará para crear puentes entre naciones y civilizaciones el mundo sería un lugar mejor para vivir. ¿Tan difícil es?

“El auténtico conocimiento es conocer la extensión de la propia ignorancia” 孔子(Confucio)


La tribu de las hormigas

• Miércoles, 22 Diciembre, 2010

Hace tiempo que quería hablar acerca de las dificultades de los recien licenciados chinos. Más de 6 millones de chinos acaban la Universidad cada año, y pese al crecimiento económico una gran mayoría de éstos jóvenes muy preparados no encuentran oportunidades para encontrar un buen trabajo. La tribu de las hormigas  es como se conoce a estos licenciados que sobreviven con sueldos muy bajos (menos de 200 euros al mes) y viven hacinados en habitaciones minúsculas en las afueras de la ciudad. El artículo es de ZaiChina y se titula “Jóvenes chinos – La tribu de las hormigas“. En él se incluye una traducción un artículo del International Herald Leader en el que se relata un barrio de Pekín (Tanjianling), donde viven muchos de estos jóvenes. yizu

En la misma onda podéis leer este artículo “Dosmilyuanismo“, en referencia a jóvenes licenciados que malviven con menos de 2000 yuanes al mes (menos de 200 euros). No penséis que quizá porque la vida es más barata en China por 200 euros al mes se vive bien. En ciudades como Pekín o Shanghai, los salarios medios rondan los 500 euros /mes, y por tanto los precios son unas 10 veces superiores a las zonas rurales de China. Los precios de los pisos están tan disparados en estas ciudades, que con esos salarios es imposible vivir cerca del centro, por lo que la única solución de éstos jóvenes es trasladarse a viejos edificios en los suburbios. En el caso de una ciudad tan grande como Pekín, éstos barrios pueden estar a más de 30 kms del centro financiero de la ciudad. Aún así, si comparamos a éstos jóvenes con los que trabajan en zonas rurales y empobrecidas de China, podrían incluso ser considerados “privilegiados” según estándares chinos. Para que luego en España nos quejemos de los salarios mileuristas….


Galería de fotos: Zhangjiajie

• Miércoles, 22 Septiembre, 2010

He encontrado en el ordenador una selección de fotos que hice para subir en el blog de nuestro viaje al parque natural de Zhangjiajie (del que os hablé en este post)

Aunque las fotos no hacen ninguna justicia a la belleza del lugar, sirven para hacerse una mínima idea de cómo es. El problema es que la cámara no consigue captar la profundidad, escala y sobre todo la majestuosidad que transmiten cientos de montañas cársticas que se elevan más de 300 metros desde suelo.

Unas torres que parecen rascacielos hongkonitas en primer plano, detrás una hilera de montañas y al fondo una cordillera desdibujadada. Miras hacia abajo y todo está rodeado por un frondoso bosque. Al verlo todo en pequeño en la foto lo que parecen ser unos pequeños arbustos en realidad son árboles enormes.

Podéis ver algunas fotos que hice en la siguiente galería. Fijaros en las fotos en las que hay personas junto a las montañas y así os daréis cuenta de lo grandes que son en realidad. (Para ver las fotos en grande clic en “view all”):


Dale la mano al mundo

• Miércoles, 15 Septiembre, 2010

Hace unos meses un amigo mío, Diego, víajó un fin de semana al interior de China para dar unas clases en una pequeña escuela. Lo que no esperaba es que sería el centro de atención y estrella principal de un festival creado en su honor:

“Sales y todo el mundo, 300 personas, te mira fijamente. Hay gente que incluso no cabe en el patio y que se pone de puntillas en la puerta de entrada para ver qué pasa. Tomas un poco de perspectiva y alcanzas a ver el cartel que corona el patio: “De cara al mundo, Dale la mano al mundo”. Cuando lees los caracteres, ya comprendes que, por muy pequeño que seas, por muy lejos que estés de tu casa y por muy poco cualificado que te sientas, aquí, para ellos, ahora, no hay otro mundo que tú”

Os invito a leeros el relato completo en su blog. Un reflejo de la realidad en las zonas rurales de China. Esa China profunda que no sale en las noticias y en los periódicos, que parece casi olvidada por la modernización pero en la que, alejados de los neones de la macrourbes como Pekín o Shanghai, viven más de 500 millones de chinos.

Podéis leeros el artículo completo aquí. Diego tiene un estilo inigualable y es un placer leer sus artículos. Recomendable 100%


Viaje al paraíso de Zhangjiajie

• Jueves, 19 Agosto, 2010

Este fin de semana viajaré a uno de tantos y tantos paraísos desconocidos de China: la zona paisajística Wulingyuan de Zhangjiajie, Patrimonio Natural Mundial desde 1992. Un lugar tan bello que parece de ciencia ficción:

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He estado dudado seriamente sobre la conveniencia o no de realizar otro viaje por este inmenso país. Casi tres horas de avión separan Pekín de Zhangjiajie, el vuelo no es barato y nunca fue fácil valorar de antemano si el esfuerzo merecerá la pena.

Cada día le dedicaba algunos minutos a valorar los pros y contras de este penúltimo gran viaje hasta que vi en facebook unas fotos que hizo un compañero de erasmus en Finlandia. Eran fotos de unos lagos y bosques que éste había visitado el pasado fin de semana. Las fotos eran acojonantes: el sol eterno del verano finlandés bañaba de colores rojizos el cielo, los reflejos en los lagos rodeados por bosques interminables… Ni un alma, serenidad infinita. “Yo estuve viviendo cerca de allí” me dije, pero quizá justo aquel fin de semana me quedé durmiendo en casa o el presupuesto me coartó de viajar hasta allí.

Pero aprendí la lección. Y como no quiero aburriros con una larga disertación, os lo resumiré en unas pocas “obviedades”: Volver para hacer lo que dejamos a medias no es tan fácil como parece, el mundo es muy grande y las oportunidades solo pasan una vez.

Así que mañana vuelo hacia Zhangjiajie, lugar del que os muestro algunas fotografías y os pego partes de éste artículo que podéis leer completo aquí:
“En mayo de 1992, dos asesores de la UNESCO visitaron la zona y al terminar declararon que el paisaje de Wulingyuan era incomparable. En su informe presentado ante la UNESCO, los dos asesores comentaron lo siguiente: la selva y las aguas de Wulingyuan ofrecen ricos recursos; hay también una gran cantidad de montañas; estas últimas presentan líneas más abruptas que las de EE.UU. y Australia. La cobertura vegetal, la diversidad de formas de los montes, la transparencia de los lagos, las imponentes cuevas y los ríos subterráneos confieren a Wulingyuan una belleza natural insospechada. El singular paisaje de Zhangjiajie es el resultado de 380 millones de años de evolución geológica.”

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“Las célebres montañas de Zhangjiajie, consideradas las más insólitas del mundo, ocultan sus prominentes cimas entre las nubes. En precipicios y cumbres crecen verdes pinos.”

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Según leí estas montañas sirvieron de inspiración al equipo de la película Avatar. A la izquierda una imagen de la película y a la derecha una foto tomada en Zhangjiajie:

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Aunque es un claro ejemplo de lugar al que jamás le harán justicia fotos o descripciones, podéis ver más fotos en google imágenes, youtube, o en este blog  de un español que visitó el parque en un par de ocasiones. Para ayudarnos a entender la escala de las montañas, él creó un montaje en el que vemos como, bajo un puente natural, cabrían perfectamente la torre Eiffel y un campo de fútbol:

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El parque nacional, al estar en un lugar tan abrupto, se ha mantenido durante milenios virgen de la intervención humana y por ello atesora una gran variedad de fauna y flora a lo largo de sus más de 130 kms2. El 97% del territorio, de clima subtropical está cubierto por árboles (de más de 700 especies),y en el parque se pueden admirar flores exóticas únicas así como más de 116 especies de animales vertebrados. Entre otros muchos se puede avistar monos, salamandras gigantes, osos asáticos, renos de agua y cientos de pájaros rarísimos.

Este fin de semana vuelvo a salir de Pekín, de la gran metrópolis a un bello remanso de paz en mitad de las montañas. Lagos, cascadas y bosques con el sonido del viento y los animales como única banda sonora. Respirar aire puro, olvidar el estrés y volver con las pilas cargadas.

¿Demasiado bonito para ser real? El lunes os cuento. Buen fin de semana

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Gaokao: La “selectividad china”

• Miércoles, 9 Junio, 2010

Al igual que en España, por estas fechas se realiza en China el examen más importante y estresante de la vida de los estudiantes chinos: el Gaokao o examen de acceso a la Universidad.

Al contrario que en España, donde la nota de entrada se basa en parte en las notas del instituto y en parte con la nota de la selectividad, en China es el examen Gaokao el que determina la nota de acceso. La competencia es durísima y no todo el mundo puede acceder a la universidad, por lo que el nivel de estrés que tienen que soportar los estudiantes es altísimo. Estos días en la prensa de China se hacen muchísimas referencias a este examen idéntico que realizarán casi 10 millones de estudiantes en todo el país.

Me ha gustado mucho esta viñeta, millones de ovejas y solo unas pocas llegan a una porción minúscula de tierra en la que se leen los caracteres “大学” (Universidad):

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Podéis leer un artículo sobre el Gaokao recién publicado en ZaiChina aquí (”menos estudiantes misma presión”), y si os interesa el tema podéis leer éste artículo  más extenso titulado “Gaokao: el examen más importante del mundo”.

Nota: Gaokao en chino se pronuncia ”cao cao” no porque el examen sea un “cacao”, sino porque Kao en chino es “examen” y Gao (alto) hace referencia al instituto.