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Mughal´s Restaurant: cocina indo-pakistaní

• Viernes, 19 Agosto, 2011

Uno de mis restaurantes favoritos en Pekín es el Mughal´s, en el Nali Patio. Es un restaurante que no se ve a pie de calle, aunque justo en frente se anuncian en un kiosko asegurando servir el mejor “tikka masala” de la ciudad:

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Si vivís en Pekín seguro que conoceréis el centro comercial Village, pues justo detrás se encuentra un patio de estilo mexicano en el que hay varios restaurantes españoles. Subimos al cuarto piso y nos encontramos en Mughal´s:

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A medio día ofrecen un buffet libre de comida indo-pakistaní por menos de 4 euros. Además, podemos pedir un cupón con el que si lo vamos sellando cada vez que vamos, a la décima la comida nos sale gratis. La bebida no está incluida, pero si pedís agua los atentos camareros os servirán una jarra de agua sin coste adicional. De todos modos, son muy recomendables los batidos o lassies (fruta con yogur).

El buffet no tiene demasiado variedad, aunque suficiente si lo frecuentamos una vez por semana. Aquí Javi cargando de nuevo el plato:

mugals 004La comida está muy buena, es cierto que hay platos que pican un poco para nuestros estándares, pero que si los mezclamos con arroz o con pan de pita no son para tanto. A mi personalmente me encanta el picante, pero para los que no, ofrecen también platos no picantes (preguntad antes al camarero).

En comparación con otros buffets indios que hay en Pekín, el Mughals quizá sea de los más suaves. Uno de mis platos favoritos es una especie de puré de verduras con un ligero toque picante, es lo que se ve a la derecha del arroz en la siguiente foto:

mugals 005El local está decorado con gusto, de forma sobria y elegante, con fotos de ciudades indias y pakistanís. Es un lugar agradable para comer o para cenar, una agradable alternativa a los típicos restaurantes hindúes con pantallas gigantes y videos de Bollywood a todo trapo:

mugals 002Si optamos por cenar o acudir durante el fin de semana, los platos a la carta están deliciosos. En especial el “tikka masala” ,el pollo con mantequilla, las samosas, los curries, el pan naan o los platos tandori. Los platos a la carta cuestan sobre los 4 euros sin son de carne, y los vegetales, samosas y panes son muy baratos. Así que si vamos en pareja, por unos 12 euros podemos disfrutar de fantástico viaje culinario por India y Pakistán. A destacar la amabilidad del servicio y el trato esquisito por parte del encargado del restaurante. Una muestra de que aunque pareza increible, es posible recibir un trato 5 estrellas por un precio asequible.

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Restaurante griego Athena (Pekín)

• Domingo, 17 Octubre, 2010

Hoy os voy a hablar sobre uno de nuestros restaurantes favoritos en Pekín:  el Athena, más conocido como “El griego”:

AthenaLas razones que nos convencieron para encumbrarlo como un clásico en los mediodías pekineses fueron su menú-buffet con gran variedad de platos de estilo mediterraneo (entre otros ensaladas, queso fetta, verduras asadas, carne, kebabs y como no la mítica musaka) y una muy buena relación calidad/precio.

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Athena Athena
Por solo 68 kuais, unos 7 euros al cambio, puedes disfrutar de buffet libre, postre (entre los que siempre hay alguna tarta, flan, fruta y dulces griegos) y café.

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¡Al ataque!

En verano comer en la terraza al aire libre se disfutaba muchísimo y en invierno tampoco desmerece el interior, decorado al estilo griego-mediterráneo.

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Aparte de la terraza del restaurante también se aprovechaba la acera de la calle para poner mesas y sillas. Y es que en verano “el griego” siempre estaba muy concurrido:

Athena

Los fines de semana también tienen el mismo menú y precio, así que se puede ir en plan brunch. Se encuentra justo al lado de la Embajada de España, en Sanlitun Xiwujie (三里屯西五街1号).

Así que ya sabéis, si estáis en Pekín una larga temporada y os apetece cambiar un poco de la comida asiática, el Athena es una opción más que recomendable.

Las fotos son de la visita de Henry, que vino directamente del aeropuerto al restaurante. Tanto oir hablar de “el griego” en las cadenas de mails y finalmente pudo disfrutar de las maravillas de la cocina helénica por un módico precio:

Henry-Vincent-Athena (beijing)


Probando el “bakkwa” de la cadena Bee Cheng Hiang

• Martes, 27 Abril, 2010

Estábamos Vera y yo andando por un centro comercial en Pekín cuando nos paró una chica muy simpática para ofrecernos un trozo de lo que parecía carne seca.:

bakkwa

El sabor nos sorprendió, era una mezcla entre dulce y salado con un intenso sabor a carne a la barbacoa. Realmente delicioso. Así que entramos en la tienda, que resultó ser de la cadena singapurense Bee Cheng Hiang:

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Los precios eran elevados (20 euros por kg y más dependiendo del tipo de carne y ahumado), pero ya que estábamos decidimos llevarnos a casa un trozo de “Bakkwa”. Tras este curioso nombre se esconde un tipo de carne seca china dulce-salada parecido al americano jerky, que se elabora con forma de láminas planas y finas. Suele hacerse de cerdo y se cree que surgió a partir de una conserva de carne y técnica de preservación empleada en la antigua China. (wikipedia dixit)

Según parece suele servirse en ocasiones especiales como bodas y cenas ceremoniales religiosas. Al llegar a casa le hice esta foto con la bolsa de la cadena en la que se puede leer su lema “for everyone, for any occasion:

bakkwa

No estoy de acuerdo con su lema, y es que nosotros tuvimos serios problemas a la hora de decidir cúando y cómo comerlo. Cerdo a la barbacoa, dulce y salado a la vez ¿aperitivo, merienda, postre o cena? Finalmente comimos una parte y el resto acabó haciendo las funciones de bacon en pasta carbonara. Bacon dulce, elitista cerdo barbacoa…No creo que el Bakkwa se haga un hueco en nuestros hábitos culinarios.


Comida en el “submundo” de la Oficina

• Domingo, 10 Enero, 2010

Hoy voy a hablaros de lo que podríamos describir como la antítesis culinaria del Alameda.

Debajo del edificio en el que se encuentra la Oficina Comercial, hay un comedor para los trabajadores del edificio. Los becarios veteranos lo conocen como el “submundo” de la Oficina.

Es donde come habitualmente el personal chino de la Oficina:submundo de la oficina

Es la típica comida de comedor, pero en versión china. La comida te la ponen en una bandeja:submundo

Normalmente siempre hay verduras hervidas o pasadas por el wok, tofu, col y algún tipo de carne o pescado. Después puedes cojer todo el arroz que quieras, sopa y pan chino. Es una opción rápida porque está justo debajo de la Oficina, aunque la calidad deja basante que desear. Es la típica comida que podríamos describir como “de zafarrancho”. cocineros dle submundo

De vez en cuando no está mal, aunque hay días que el pollo puede estar muy picante o llevar mucho gengibre para nuestro paladar occidental (aunque el arroz siempre te salva).  Así que aunque en general se puede comer, por poco más dinero comemos en un restaurante chino que está en frente de la Oficina (del que os hablé aquí) y donde se come mucho mejor que en “el submundo”.

Eso sí, el precio del menú en el submundo es imbatible, cuesta solo 12 kuais (1,20 euros) si compras un ticket de 10 comidas e incluso menos si te compras el de 100. Compré un vale de 10 hace dos meses y aún no lo he acabado, así que os podéis hacer a la idea de lo que me gusta la comida aquí :p


Kunfu

• Domingo, 3 Enero, 2010

Kunfu es una cadena de  restaurantes de comida rápida en el que la imagen es Bruce Lee:

kunfu

A éste fuimos después de comprar en un centro comercial muy chino al que fuimos un fin de semana. Lo había visto ya en varias partes y tenía ganas de probarlo, aunque solo fuera por el punto friki que tiene.

kunfu

Los menús cuestan unos 2 euros y medio con bebida, sopa y ensalada. Si no quieres sopa y ensalada cuesta 1,5. La comida suele ser un bol de arroz con carne de pollo, pato o ternera por encima:

kunfu

La frikada es que todo en el restaurante tiene la imagen de Bruce Lee:

kunfu

No pude evitar hacerme la foto con la imagen de la pared. Los chinos que me vieran debían alucinar:

kunfu

Las vistas no estaban mal del todo, al fondo se veían unos edificios de oficinas bastante nuevos en forma de jorobas. Ese día había la típica niebla-polución-mierda que nos acompaña en Pekín y que le daba un aspecto gris y tristón:

edificios jorobas

kunfu restaurant

La comida no es que fuera nada del otro mundo, comida rápida sin más. Por ese precio no se puede pedir más. Arroz con un poquito de carne, sopa, ensalada y una bebida. Teniendo restaurantes chinos a la carta por el mismo precio no creo que repitamos, aunque nunca se sabe….


Cena de despedida en el Teppanyaki

• Lunes, 28 Diciembre, 2009

Para despedirnos de los anteriores becarios, la última semana de su estancia en Pekín les invitamos a cenar en un restaurante de Teppanyaki. En este tipo de restaurantes te sientas alrededor de una plancha en la cual el cocinero va haciendo lo que le pidas delante tuyo. 

En el teppanyaki al que fuimos pagas 15 euros y puedes pedir toda la comida y bebida (incluyendo cerveza y sake) que quieras hasta que cierran la cocina (sobre las 12 de la noche). También puedes pedir sushi, sashimi y postres. Así que acabas comiendo más que en un boda, y además a base de cerveza y saque pillas un puntito muy bueno que te sirve para empezar bien la noche ;) Este teppanyaki está bastante cerca de donde vivimos, y es un clásico para cuando vienen visitas. Así que tranquilos, si venís a verme seguro que al menos una noche haremos un teppanyaki ;)

En lugar de fotos esta vez he grabado unos cuantos videos. Es una pena que Oli se vaya porque tendría futuro como presentador ¿verdad? He tenido que rebajar muchísimo la calidad de los videos para poder subirlos, espero que aún así se puedan ver medianamente bien. Al verlos en pantalla completa pierden muchísimo, pero algo es algo.

Lo malo de los videos es que cuesta mucho subirlos porque tengo que comprimirlos, subirlos, etc. Pero la verdad es que están mucho mejor que las fotos ¿verdad?


Comida en el restaurante “Alameda”

• Martes, 22 Diciembre, 2009

La semana pasada comimos el menú de día del resturante brasileño de cocina contemporanea “Alameda”. El menú fue elegido como el menú con mejor calidad/precio de todo Pekín en los premios de la revista CityWeekend, y no es para menos. Tanto por calidad de los ingredientes, elaboración y presentación, todo a la altura de restaurantes de alto standing, pero con un precio muy ajustado.

El restaurante está en un callejón pequeño tras una conocida zona de bares de Pekín (santilun). Había pasado por delante varias veces pero nunca había visto ese callejón:

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El restaurante es pequeñito y a mediodía se llena siempre, por lo que hay que reservar. El restaurante está rodeado de cristales transparentes, en plan patio interior:

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El menú solo cuesta 60kuais (6 euros) e incluye dos platos. De primero yo elegí carpaccio de atún con mostaza de dijon:

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 Aunque también tenía muy buena pinta el crujiente de cous cous que pidió Ana:  

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De segundo me encantó la trucha con salsa de melón y almendras sobre arroz negro silvestre y setas. Buenísimo:

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La verdad es que la calidad, variedad y cantidad de restaurantes de Pekín no deja de sorprenderme. Puedo atraverme a decir que la variedad de restaurantes que hay ahora mismo en Pekín puede rivalizar con cualquiera de las grandes urbes internacionales.  Cualquier día de éstos escribo un post ampliando esta cuestión.

Los menús de día son una gran oportunidad para probar restaurantes buenísimos a precios muy asequibles. Y es que cenar en el Alameda puede salirte por 40 euros por pareja, pero gracias a la competencia brutal en los menús de día para atraer a los ejecutivos, trabajadores de empresas  y extranjeros, se puede comer comida de autor a precios buenísimos.  Los menús de medio día en restaurantes de cocina contemporanea suelen costar entre 6 y 9 euros. Lo cual parece poco desde España, pero aquí supone gastar el triple de lo que gastarías comiendo en un restaurante chino normal.  ¡Cómo estoy disfrutando de la comida en Pékín!


¿Churros?

• Domingo, 20 Diciembre, 2009

El otro día iba paseando por una callejuela y entre cantidad de letreros en chino de repente leí uno que ponía “Churros”.  Volví hacia atrás “¿churros?”

churrosPues sí, parece que la moda de los churros ha llegado también a China. En este puesto te los ponen con chocolate fundido y helado (sí, helado). Los probamos y no estaban mal del todo, el sabor era muy parecido al de los españoles, aunque algo menos crujientes. Los pedimos sin helado porque hacía mucho frío ese día, aunqe quizá si volvemos en verano habrá que probarlos ;)

churros!

El churrero muy fashion con su plumas: churros


Menú McDonald´s: 1,5euros

• Sábado, 19 Diciembre, 2009

La competencia en China en el sector de la comida rápida es brutal. Aquí hay millones de bares que te dan un plato de tallarines con sopa por 1euro y eso es muy difícil de batir. El restaurante de comida rápida extranjero que más parece gustarle a los chinos es el Kentucky Fried Chicken seguido muy de cerca por McDonalds (me baso en la cantidad de KFC que veo por la ciudad, ¡hay por todos lados!).

Aquí los McDonald´s abren 24horas al día y tienen servicio de entrega a domicilio (KFC también, por supuesto). Por mi edificio veo cada día algún repartidor de McDonalds trayendo comida, incluso los he visto cuando voy a trabajar (8:40am). Parece que hay gente que se pide allí el desayuno :S

La última campaña de McDonald´s en China es: menú de mediodía (entre las 11 y las 14) con hamburguesa, patatas y bebida por 15 kuais (1,5euros). Le hice ayer a esta foto de la promoción, que está en las paradas de autobús, en la televisión, por todos lados:menu 15yuanes

Pero no solo el menú con mcpollo cuesta 15yuanes, también estas otras hamburguesas: 15yuanes


Pato Pekín

• Viernes, 18 Diciembre, 2009

Durante nuestra primera semana de estancia en Pekín, probamos el plato estrella de la gastronomía pekinesa, el famoso Pato Pekín, Pato lacado a la pekinesa, o como lo llaman los chinos:  北京烤鸭 (Běijīng Kǎoyā).

Hasta el momento solo hemos comido este plato unas dos o tres veces, porque desde que lo pides hasta que lo sirven puede pasar fácilmente una hora, ya que el pato es asado lentamente. Es un plato que es mejor disfrutar cuando dispones de mucho tiempo, vas tranquilamente al restaurante, te pides antes unos platos de aperitivo y tranquilamente esperas a que te saquen el plato:

esperando el pato...

Cuando el pato está listo lo saca un cocinero y lo corta en finas lonchas delante de ti. Es fascinante ver con que habilidad cortan todo el pato en unos minutos, al verlo no pude evitar pensar en cuántos patos habrá tenido que cortar hasta llegar a tal nivel de maestría:

pato pekin

Este pato lo comimos en un restaurante que está muy cerca de casa, a unos 5 minutos andando, y no es de lo más famosos de la ciudad, aunque el pato estaba de todas formas delicioso, crujiente y muy jugoso:

pato pekin

El pato se sirve siempre con unas tortitas de arroz, pepino y cebolleta a trozos y una salsa que está buenísima:acompañamiento

Según el restaurante ponen diferente variedad de salsas o verduras y puedes pedir que te sirvan una sopa hecha con los huesos desechados del pato. Entonces lo que vas haciendo es hacerte una especie de burrito a tu gusto, pones la tortita, le pones pato, cebolleta, pepino, un poco de salsa, lo cierras y ¡a comer!mmmm

El pato más famoso de la ciudad lo sirven en el Datong, aunque hay muchísimos restaurantes que lo preparan. También es muy famoso el Quanjude, un restaurante que lleva sirviendo patos ininterrumpidamente desde 1864, y se calcula que ha servido más de 120 millones de patos desde su apertura. Hemos de tener en cuenta que los restaurantes en Pekín son enormes, con grandes salas y reservados llenos de gente, en los que cenan familias numerosas enteras, grupos de 20 o más personas de empresas, grupos de amigos, etc. Los restaurantes de tamaño medio aquí en Pekín son mayores que los comedores para bodas que hay en España. Así por ejemplo en el Quanjude se sirven más de 5000 comidas por día, y no es un buffet de un hotel, sino ¡un restaurante a la carta!

Y es que comer en China es un acto social muy importante y los chinos le dedican mucho tiempo. Es en las comidas donde se hablan de los asuntos más importantes, se cierran los contratos, se deciden asuntos familiares importantes….

La comida por tanto es el centro sobre el que gira la vida en China, es su pilar fundamental y la reverencian casi como si fuera una especie de religión. Otro día os explicaré la relación entre medicina y comida para los chinos, cómo aplican los principios del yin y el yang a la cocina o cómo cambian sus recetas según las estaciones del año. Es un tema realmente complejo, porque como os digo, aquí la comida no es algo trivial en China.

Por último, algo más de información sobre el pato Pekín, extraído de la Wikipedia:

“La historia de este plato se remonta a la Dinastía Yuan (1206 – 1368). Ya a comienzos del siglo XV era uno de los platos preferidos de la familia imperial Ming. Se toma un pato vacío en su interior (es decir, sin las vísceras) al que previamente se le han tapado todas las aberturas y se infla hasta que se asemeja a un globo, de esta forma se separa la carne de la piel y se fríe. Tras esta operación se recubre la parte exterior de melaza, de esta forma adquiere el color oscuro característico del plato. La carne es asada durante un largo periodo de tiempo (puede llegar a una hora) y la grasa se va fundiendo lentamente dando a la parte exterior un aspecto crujiente”


Spanish Night

• Viernes, 4 Diciembre, 2009

Esto es un ejemplo de las cenas que preparan los restaurantes españoles en Pekín. Ésta invitación nos ha llegado esta mañana a la Oficina. Es de un restaurante que ha abierto hace poco, ”Andalucia Terroir Lounge”,  en el 798, el distrito artístico de Pekín. La cena ofrece jamón ibérico, tapas, paella de marisco y flamenco. Todo por 30euros por persona:

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En Pekín hay varios restaurantes españoles, yo conozco unos cinco y todos son bastante famosos. Especialmente el “Agua”, un restaurante de un chef catalán, Jordi Valles,  que fue votado como mejor restaurante de Pekín por una famosa revista pekinesa en 2008.

Todavía nos queda un largo trabajo para que se nos reconozca la cocina de vanguardia que se está haciendo en España, pero a través de buenos restaurantes (aún insistiendo en los tópicos tapas+jamón+flamenco), poco a poco vamos consiguiendo crearnos un reconocimiento internacional. He de decir que fuera de nuestras fronteras aún nos queda un largo camino por recorrer hasta acercarnos al prestigio de los franceses en cuando a restauración o vinos, pero tiempo al tiempo ;)

Durante mi primera semana en Pekín vino Albert Adriá, el hermano de Ferrán, a presentar unos dvds de su restaurante “El Buli”, en concreto los dvds eran “Un día en el Buli” y “Natura Master Class”. Tras la presentación de los dvds y su proyección, Albert hizo una demostración de sus técnicas en directo y a continuación se preparó una cena al estilo El Buli que cocinaron dos de los mejores chefs de Pekín en colaboración con Albert: el chef del Datong (mejor restaurante de pato de Pekín) y Brian McKenna.

Fue una cena orientada al sector más pudiente de Pekín, ya que hay que tener en cuenta que el cubierto costaba 200 euros, incluyendo los dos dvds arriba presentados. Este tipo de eventos sirven para promocionar nuestra cocina de vanguardia, y aunque la cena no estuviera al alcance de todos los públicos, la gente puede ver carteles o anuncios y quedarse con la copla de que el mejor restaurante del mundo es español, lo que sin duda favorece el éxito de nuestros restaurantes y la entrada de nuestros productos de alta calidad en el mercado chino. Podéis leer la noticia completa sobre la estancia de Albert Adriá en Pekín aquí.

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Despedida de Iñigo en el restaurante español “Mare”

• Lunes, 30 Noviembre, 2009

Este mediodía como despedida de Íñigo, el becario del Gobierno vasco que acaba su andadura en Pekín, hemos comido en un restaurante español, el “Mare”:restaurante mare

El restaurante es propiedad de Arturo, el agregado comercial de la Oficina y la verdad es que está bastante bien. Buen servicio, buena decoración y muy buena localización. La carta tiene gran variedad de platos de nuestra gastronomía con un toque moderno.salón

A mediodía tienen un menú ejecutivo bastante completo. Yo por ejemplo he pedido una ensalada de patata y calamar con alioli suave, de segundo solomillo con salsa de setas y espárragos, y un postre de chocolate con nueces.ensalada de calamar con patata y alioli

En el restaurante te dan pan para que te lo comas con tomate o aceite de oliva y lo cierto es que se agradece de vez en cuando cambiar de la comida asiática y volver a probar sabores que te recuerdan a tu tierra.javi, oli y yo

pekineses veteranos

Viendo las fotos de famosos en el restaurante vimos que estuvo en el restaurante la selección española de baloncesto cuando ganaron el oro olímpico y también ha comido allí Zapatero e incluso el Rey :) seleccion

La localización del restaurante es muy buena, al lado del edificio más alto de Pekín, el World Trade Center (con más de 300metros de altura) y cerca del famoso edificio de la televión nacional de China. Todo ésto dentro del Distrito Financiero de Pekín, un área repleta de rascacielos con diseño de vanguardia en la que se encuentran las sedes de algunos de los bancos y empresas más importantes del mundo. Podéis leer más sobre el BDC de Beijing y ver fotos aquí.cctv en cbc

world trade center