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Harbin II

• Lunes, 8 Febrero, 2010

He subido una última galería de fotos que hice en la ciudad de Harbin y algunas fotos del festival de hielo en la “isla del sol”. Este festival abre solo durante el día, y en él se exponen esculturas realizadas por equipos de varios países que compiten entre sí.

Como veréis en las fotos, la calle principal de Harbin, Zhong Yang da jie, tiene muchos edificios de estilo europeo bien conservados y paseando por ella realmente cuesta creer que estás en China. La Iglesia de estilo ortodoxo, Santa Sofía, es preciosa, aunque por dentro la han convertido en un museo de fotos de Harbin y no está nada bien conservada, una pena…El resto de la ciudad es un desastre, llena de bloques de edificios muy feos, mezclados con otros de estilo ruso que debían ser impresionantes en otra época pero que perdieron su glamour muchos años atrás. En general la ciudad daba una impresión bastante triste, con muchas calles oscuras y vacías, una mezcla entre Rusia y China, con un punto apócalíptico entre Gotham City y Moscow. Planificación urbanística inexistente, nuevos rasacielos junto a viejos bloques comunistas, una ciudad en general sucia y degradante, aunque estoy seguro de que en verano, con mejor tiempo, luz y gente por sus calles debe dar una impresión totalmente diferente.

Al final de la calle principal, se llega al río Songhua, que cruzamos andando ya que estaba totalmente congelado. Así llegamos a la isla del sol, donde hay un parque muy bonito en el que dentro se monta el festival de esculturas de hielo. Comimos después en un restaurante ruso, el russian café,  para reponer fuerzas antes del festival nocturno. El domingo estábamos tan congelados que al final cedimos a que nos dieran una vuelta en un carro tirado por caballos. La mujer intentó durante 20 minutos venderme el viaje a caballo y le fui dando largas. Cada vez volvía con un precio más bajo, 50,40,30, 20…. un clásico en China, al final fue 5 veces menos que el precio inicial. Si venís a China y queréis un precio bajo, armaros de paciencia y seguir dos reglas de oro, primera: parecer que no estáis interesados en lo que os ofrecen y dos: cuando empecéis a regatear, iros y decir que no lo queréis a ningún precio. Ahí es cuando os van a buscar con la última oferta ;)


Festival de hielo y nieve de Harbin 2010

• Martes, 2 Febrero, 2010

Este fin de semana fuimos a Harbin, tal y como os conté en ésta entrada. Aparte de ver la ciudad, visitamos dos festivales de hielo, uno diurno en la isla del Sol y otro nocturno, que es el más espectacular. Para rematar el fin de semana, el domingo fuimos a una reserva de tigres siberianos.  Por ahora os voy a contar un poco cómo fue el festival de Hielo de Harbin.

Aquí podéis ver la galería de fotos que hice en el festival. Podéis reconocerme fácilmente ya que llevo una chaqueta naranja y un gorro estilo ruso. Para verlas en grande clic en “view all”:

Ésta es la entrada al festival:

Harbin ice snow festival

El festival está en las afueras de la ciudad, a unos 15 minutos en taxi. Como no conseguimos parar ningún taxi, al final regateamos el precio con una especie de tuk-tuk (triciclo a motor).

Harbin ice snow festival

La entrada es bastante cara para lo que es China (20euros) y lo recorrimos en hora y media (el frío que hacía no permitía estar más tiempo a la intemperie). Aún así tuvimos suerte con el tiempo, ya que durante el festival estuvimos a -18 ºC, mientras que el domingo a la misma hora estábamos a casi -30. Parece que no, pero esos 12 grados de diferencia marcan la diferencia entre pasar mucho frío y lo que es directamente dolor.

Dentro del festival, hay esculturas de hielo representando algunos de los monumentos más famosos del mundo como Tiananmen, el coliseo romano, el empire state building (un impresionante edificio de hielo de 45 metros de altura), la muralla china, templos tailandeses, una iglesia ortodoxa y una catedral católica… Todos los monumentos están iluminados por millones de luces, un toque algo chino, pero curioso.

Harbin ice snow festival

Harbin ice snow festival

Dentro del festival, que es como un pequeño parque de atracciones, hay toboganes, bares, y puedes hacer varias actividades como hacerte fotos con zorros y otros animales, ir en coche de caballos o ver un espectáculo estilo cabaret. Grabé un par de videos dentro del festival, así que en cuanto tenga algo de tiempo libre los subiré a al blog.


¿ola de frío? ¡Ésto es frío!

• Lunes, 11 Enero, 2010

El otro día os comentaba que en Harbin, la ciudad del norte de China a la que iremos a finales de este mes,  hacía mucho frío. Pues bien, para que os hagáis una idea del frío que hace, ayer miré en google el tiempo en Harbin, y ayer por la noche estaban a -25, y fijaos las mínimas previstas para mañana martes. Para que luego os quejéis de la ola de frío que hay en España :p

tiempoharbin


Fotos del Festival de Hielo de Harbin

• Viernes, 8 Enero, 2010

The Boston Globe ha publicado unas fotos del festival de Hielo de Harbin de este año. Impresionantes fotos que podéis ver aquí o clic en las fotos del festival abajo. Así que me he decidido a hablaros un poco sobre esta ciudad y su festival de hielo, al que iremos a finales de este mes.

Harbin es una ciudad de 9 millones de habitantes del norte de China, muy cerca de la frontera con Rusia, y que es conocida como la Moscú de Oriente dada la cantidad de arquitectura con estilo ruso que hay en la ciudad. La ciudad acogió mucha emigración rusa tras la guerra civil rusa y una gran comunidad rusa vive en la ciudad. La gastronomía de la ciudad incluye muchos platos típicos rusos y en la ciudad es posible encontrar todo tipo de productos como vodka, matriuskas, caviar o pieles. Como podéis observar, las calles principales de Harbin tienen una arquitectura de estilo marcadamente europeo:

Harbin

Entre las numerosas iglesias ortodoxas destaca la Iglesia de Santa Sofía, que tardó 9 años en ser construida en 1932:

santa sofia

Durante los meses más fríos del año, en Harbin se celebra un Festival de Hielo que resulta ser de los más impresionantes del mundo. Para este festival se crean esculturas de hielo gigantes, imitando famosos momumentos de todo el mundo (coliseo romano, torre Eiffel, notre damme) y como no chinos (templo del cielo, muralla china, ciudad prohibida y demás). Muchos de ellos llegan a medir más de 30 metros y han batido varias veces los records Guiness de mayor escultura de hielo. Os pongo algunas fotos, pero para ver las fotos en grande y con mejor calidad visitar la galería completa aquí. (merece la pena)

harbin

harbin2

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También hay toboganes de hielo, para los niños (y no tan niños):harbin1

Aparte del festival de hielo con las estulturas iluminadas de noche, también hay otro festival con esculturas más pequeñas (menos de 5 metros) pero con mayor nivel de detalle y que abre durante el día. Aquí vienen especialistas de todo el mundo (especialmente de países fríos como Finlandia, Noruega, Canadá o del norte de Japón) y hay varios concursos y exhibiciones de esculturas de hielo. También se organizan varias actividades como chapuzones en lago helado (¿a -30ºC quizá hasta se agradezca un bañito con el agua a 1grado?)

Como os podéis imaginar, en esta ciudad hace un frío terrible. Para que os hagáis una idea está a 1000 kms hacia el noreste de Pekín y durante estos días las temperaturas mínimas bajan de los 30 grados bajo cero. Como diría mi compañero en Moscú, en Harbin probablemente la gente se meta en nevera para calentarse. Aquí os adjunto un mapa en el que he señalado Pekín y Harbin para que veáis de paso lo cerca que está de la frontera con Rusia:

mapa_china

Iremos a Harbin el fin de semana del 29 enero, así que ya os iré contando más cosas acerca de la ciudad y del festival de hielo próximamente.