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Triciclo palomitero

• Viernes, 30 Abril, 2010

Más de una vez he visto en Pekín gente vendiendo bolsas de palomitas. Es un clásico ver un triciclo de esta guisa haciendo palomitas en la calle:

palomitas

El sistema es un poco rudimentario, pero funciona: 

palomitas

Creía que esto era debido a que los chinos no conocían las palomitas para microhondas, pero no es cierto, la cuestión es económica. Una de estas enormes bolsas de palomitas cuesta 3 yuanes (0,30 céntimos de euro), unas tres veces menos que una bolsa para microhondas.

Aquí vemos dos muchachos que vuelven a casa con sus mozas tras aprovisionarse de cuatro bolsas de palomitas (cuchufletas para los canarios):

palomitas

No debería subestimar el sabor único de las palomitas de triciclo, cualquier día de éstos las pruebo y os cuento que tal. ¿estarán a la altura de las clásicas “popitas”?


Cerrado por Vacaciones

• Viernes, 12 Febrero, 2010

Hoy me he ido de vacaciones por el año nuevo chino y estaré fuera 9 días, durante los cuales no actualizaré el blog. Aprovechando los tres días de vacaciones oficiales en los que la Oficina permanecerá cerrada, me he cogido dos días de vacaciones y juntando los dos fines de semana me iré con Vera de aventura por el sudeste asiático escapando del invierno pekinés. Saldremos de Pekín con el termómetro bajo cero y llegaremos a Bangkok con temperaturas de entre 25 y 36ºC, es lo que tiene el invierno tailandés ;)

He planificado el viaje para aprovechar al máximo que estamos en el el suedeste y visitar algunos destinos que hacía mucho tiempo que tenía ganas de visitar, en especial la Ciudad Sagrada de Angkor en Camboya, un lugar único, mágico, que me dejó con la boca abierta 10 años atrás cuando oí hablar sobre él por primera vez en un documental. Prácticamente el objetivo principal del viaje es visitar Angkor, el mayor complejo religioso del mundo y uno de los conjunto arqueológicos más importantes de la humanidad. 200km2 de templos en medio de la selva omnipresente, los restos del poderoso imperio jemer, cuyo esplendor y la enorme riqueza arqueológica y cultural ha quedado para la eternidad. Sin duda un destino que hay que visitar al menos una vez en la vida, como las pirámides de Egipto, o los restos incas del Machu Picchu, por poner dos ejemplos. El más famoso de todos los templos es Angkor Wat, monumento que es a su vez símbolo del país, como se puede observar en su bandera:

800px-Flag_of_Cambodia_svg

Angkor_Wat_en_Camboya

Camboya es uno de los países más pobres del mundo, en gran parte debido al genocidio de Pol Pot y los jemeres rojos, que mataron en 1975-79  más de 2 millones de personas (una cuarta parte de la población del país) en uno de los epipodios más tristes de la historia de la humanidad, y a la vez uno de los más olvidados. Debido a ello hoy en día en Camboya ¡el 70% de la población tiene menos de 25 años! Si os parece interesante, os contaré más sobre Camboya y el imperio jemer a la vuelta del viaje ;)

Después de pasar tres días visitando templos y los alrededores de Siem Reap (la ciudad más cercana a Angkor) incluyendo los mercados flotantes del lago Tonle Sap, cogemos el vuelo a Kuala Lumpur (Malasia), donde veremos las famosas Torres Petronas y el parque de alrededor:  

kuala - petronas

También veremos la Mezquita, el barrio Chinatown y visitaremos unas cuevas y templos en las afueras de la ciudad (batu caves). Al día siguiente volveremos a la civilización, ya que iremos en el autobús de Kuala a Singapur.

Esta isla-ciudad/estado situada en el sur de la península de Malasia es uno de los cuatro tigres asiáticos, y gracias a su pujante economía se ha convertido en uno de los países más ricos del mundo en pib per cápita. Su economía es una de las más libres del mundo y es un importante centro financiero internacional (cuarto mercado de divisas más grande del mundo). Singapur lleva muchos años trabajando por conseguir el máximo nivel de educación como método para asegurar la prosperidad de sus casi 5 millones de habitantes. Singapur, al igual que Hong Kong, fue colonia inglesa, y el idioma oficial del país es el inglés.

Aunque la mayoría de  la población es de origen chino (80%), también conviven un gran número de malasios (13%) , indios (8%) y occidentales en Singapur, lo que le da a la ciudad un toque cosmopolita muy interesante.  Uno de los aspectos en los que se nota esta mezcla de culturas es la comida, en Singapur se puede disfrutar de lo mejor de la comida china, india y malasia, lo que junto con sus especialidades locales y la fusión de estilos convierte Singapur en uno de los destinos gatronómicos más interesantes del mundo.

La ciudad es famosa por ser una de las más limpias del mundo, quizá os suene porque está prohibido mascar chicle en la calle entre otras muchas leyes de comportamiento cívico. La ciudad se quiere convertir en un destino turístico internacional y está creando numeras atracciones, parques temáticos y demás. Uno de los días iremos a Sentosa, una isla al lado de Singapur a la que se llega en metro y que es un destino típico para pasar el sábado o domingo, ya que aparte de playa tiene un acuario, restaurantes, cines, parques y numerosas actividades. Otra idea que tengo en mente es ir a una isla Indonesia (Bintan o Batam) que están a solo 45 minutos en ferry desde Singapur, ya que Sentosa me parece demasiado artificial.

singapore_evening

Para finalizar el viaje viajaremos a Bangkok, la capital de Tailandia, donde veremos el Gran Palacio y el Buda Reclinado. Haremos algún trayecto en barco por el canal, veremos los famosos mercados flotantes y nos daremos un paseo por kaoshan road, la famosa calle de los mochileros. También tenemos previsto comprar ropa en el mercadillo más grande de Bangkok.

grand palace

bangkok

Por si fuera poco el último día vamos a hacer un tour por Ayuthaya, la antigua capital del reino de Siam (la actual Tailandia). Hace varios siglos fue una de las ciudades más grandes y cosmopolitas del mundo, aunque hoy en día solo conserva los restos de lo que fue esta enorme cantidad de templos y palacios de una belleza impresionante.

ayutthaya

A la vuelta volveré con muchas historias y aventuras que contar. La verdad es que tengo mucha ilusión en ese viaje, lo he ido preparando con tiempo, país por país, destino a destino, buscando mucha información sobre qué quiero ver y qué no, descartando otros muchos destinos muy interesantes que se quedan para otro viaje (Chiang Mai, Tioman, Borneo, Bruney, Hanoi, Bali por nombrar algunos que estuve apunto de añadir). 

Cuadrar tantos destinos, aviones y demás ha sido un auténtico puzzle, además, es muy difícil decidir cuántos días en cada sitio, ya que en muchos de ellos podrías estar fácilmente una semana o un mes.  Pese al trabajo que supone, lo cierto es que una de las partes que más me gusta de viajar es la recogida de información previa, leer guías, buscar em internet, preguntar a gente que ya ha estado…  Mucho mejor que ir a una agencia, que den un paquete ya hecho y no tengas que pensar ni elegir nada sobre dónde quieres ir o qué quieres hacer. Además así disfrutas mucho más de tus éxitos, y puedes relativizar tus errores (al fin y al cabo si el hostal está mal lo elegiste tú, no puedes echar las culpas a la agencia). A la vuelta os contaré a qué lugares me gustaría volver, cuáles no repetiría y mis impresiones sobre el sudeste asiático, una zona totalmente nueva para mi.

¡Hasta pronto!


Sanzijing: “El clásico de los tres caracteres”

• Domingo, 13 Diciembre, 2009

El otro día fui a la biblioteca del Instituto Cervantes a sacarme un nuevo libro sobre cultura china cuando me encontré este libro. Se trata de el “Sanzijing” o “El clásico de los tres caracteres”, un libro escrito por Wang Yinglin a finales de la dinastía Song (sobre el año 1200, hace más de 7 siglos) como manual de de enseñanza básica para los niños que comenzaban el aprendizaje de la escritura y las normas morales.

sanzijin2

Me hizo especial ilusión encontrarme con éste libro ya que la traducción al español fue realizada por Daniel Ibáñez, el que fuera mi profesor de chino en la Escuela Oficial de Idiomas de Castellón.  A Daniel, licenciado en filosofía
y diplomado en lengua y cultura chinas, debo mi iniciación en la cultura y lengua del “Imperio del Centro” y siempre le estaré agracedido por ello. Su pasión por la cultura china es realmente contagiosa y es una suerte que los alumnos de chino en Castellón tengan de un profesor con tanta dedicación y pasión por la enseñanza.

Volviendo al libro, el “clásico de los tres caracteres” debe su nombre a que cada frase está dividida en tres caracteres chinos, de forma que al recitarlos producían un efecto rítmico que servía de ayuda para que los niños los memorizaran.

Además de enseñar a los niños los caracteres chinos, el libro era un manual de enseñanza primaria. El libro incluye un fuerte contenido moral, con la tranmisión de los principales valores confucianos,  además de incluir las más variadas materias, como música, un resumen de 4000 años de historia de China,  cosmología, matemáticas o ciencias naturales.

El libro consta en total de 1068 caracteres agrupados en 356 frases trimétricas, y es realmente impresionante la cantidad de conceptos que se pueden llegar a trasmitir con poco más de 1000 caracteres. Ésto es posible debido a que los caracteres chinos contienen una gran riqueza semántica, así que un solo caracterer puede contener un significado complejo que necesitaríamos varias palabras para describir en nuestro idioma.

sanzijing

La influencia de Confucio y sus discipulos es más que evidente en el “Sanzijin”, y es que el maestro concibió la educación no como un medio de alcanzar una elevada posición social, sino como una tarea que permite el desarrollo
íntegro de la personalidad, el método más eficaz de perfección, es decir, de excelencia moral. Tampoco es mi intención extenderme en este momento sobre la figura de Confucio, sin duda el filósofo más influyente en la historia de Asia central, y que muchos comparan con la figura de Aristóteles en Europa. En la esfera asiática la influencia y continuidad de sus enseñanzas se puede trazarse hasta la actualidad, donde su obra y pensamiento está muy vigente en países como China, Japón o Corea, donde forma las raíces mismas de su cultura, pensamiento y moral. Conociendo esta influencia confuciana, no es difícil entender la obsesión por la educación que vemos estos países, o la importancia que le dan al respeto a los mayores, algo que en Occidente tenemos lamentablemente dejado de lado.
Libros como éste han ayudado desde hace siglos a que los niños chinos aprendan desde la más tierna infancia los conceptos básicos de su cultura, como el respeto a los valores familiares tradicionales (en especial el respeto y veneración a los mayores), la importancia del estudio como medio de alcanzar la perfección moral, valores propios de la vida en sociedad o principios filosóficos sobre la posición del hombre respecto al orden del universo.

Para finalizar os comento brevemente la primera frase que los niños aprendían a través del “Sanzijin”:

“Los seres humanos en su origen son de una naturaleza esencialmente buena. Esta naturaleza nos acerca. Las costumbres nos separan”

Es una frase muy profunda, que esconde una gran filosofía en tan solo 12 caracteres. Se trata de una cita de Mencio, un discípulo confuciano que vivó en el siglo IV antes de Cristo. Viene a decir que todos los hombres nacemos iguales y disponemos de una naturaleza esencialmente buena. Solo los hombres que estudian, se cultivan y son por tanto rectos en el sentido confuciano, consiguen que la naturaleza del origen siga siendo buena, sin corromperse y convertirse por tanto en maldad.

Tengo previsto escribir una breve reseña sobre la figura de Confucio cuando os cuente mi visita, hace un mes, al Templo de Confucio de Pekín.